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第十三章 杀不死的 星际迷航 罗伯特·海因莱因

文章作者:经典小说 上传时间:2019-09-16

杰出的考贝尔市市长、GO-73901-II行星(利马名单记录了该行星)主权国家的首脑、武装部队总司令、首席大法官、自由的捍卫者——罗德里克·L·沃尔克,正悠闲地坐在市政府前享着清闲。他用手挠挠头,心想是不是该叫人给他剪剪头了——他担心生虱子……不过这个星球上并没有虱子。他的政府总理——卡罗琳·贝特莱斯·米什耶尼小姐蹲在他的前面。“罗德,我已经一而再、再而三地对他们说了……但还是没有好转。那个家庭制造的垃圾比其他人的总和还多,今天早上你一定也看到了。你看他们门前的垃圾……还有苍蝇!”“我看到了。”“那我该怎么做呢?你应该让我对他们再严厉点,但你总是心太软。”“也许是吧!”罗德若有所思地看着城市广场中树起的那块石碑,石碑上写着:谨此纪念为本城而牺牲的首任市长尤利西斯·格兰特·考贝尔碑上的字刻得不太好,是罗德自己刻的。“格兰特对我说过,政府管理是一门与你不喜欢的人打交道的艺术。”“是的,我就是不喜欢布鲁斯和迪奥。”卡罗琳说。“我也是,但是格兰特曾经找到了一种将他们融入团队的柔性方法。”“你可以做到,我不行!罗德,你不应该让布鲁斯回来,这已经够糟糕的了。可后来他竟然娶了……唉!”“他们是天生的一对。”罗德回答道:“没有其他人愿意跟他们中的任何一个人结婚。”“不是开玩笑吧?简直……嗨!赫贝!别欺负小格兰特!”她从地上跳了起来。小姑娘赫贝·罗伯塔·巴克斯特十六个月大,小男孩格兰特·罗德里克·索克斯顿十三个月大,这两个小家伙刚才正在打架,两人都哭了。被卡罗琳一喊,他俩才住了手,也都停止了哭泣。两个孩子光着屁股,满身是土,这里的土是“干净”的。卡罗琳一个小时前刚为他们洗过澡,他们长得胖墩墩的,很健康。赫贝扭过小脸,告状似地说:“坏——坏——坏孩子!”“我看是你。”卡罗琳过去拉起她,在她的小屁股上轻轻地拍了一下,然后抱起了格兰特·索克斯顿。“把她给我。”罗德说。“她喜欢你。”卡罗琳说着坐了下来,她把孩子放在了大腿上,轻轻地晃着。“可怜的孩子,让卡罗琳阿姨看看哪里受伤了?”“你不该跟他这么说话,会把他带出女孩气的。”“看看谁在说话啊?是软弱无力的沃尔克。”赫贝两只小胳膊搂着罗德,撒娇地说:“罗——迪!”然后用小脏嘴亲了罗德一下,罗德也亲了亲孩子。他认为这个孩子被宠坏了,可实际上他比别人给的宠爱更多。“哦……”卡罗琳说道:“大家都喜欢罗德叔叔,他干的都是好事,卡罗琳阿姨尽干擦屁股的事儿了。”“卡罗琳,我一直在想。”“天气不错,别说不开心的话。”“是关于布鲁斯和迪奥的,我想跟他们谈谈。”“谈吧!”“有一种我们从未用过的真正的惩罚——我希望我们一直别用到,我的意思是驱逐。迈格文兄弟之所以会为所欲为,就是因为他们以为我们不会这样做,但是我很想用这种古老的方法给他们以惩罚……如果可以通过的话,我要在市民面前当众宣布——要么驱逐他们,要么我就辞职。”“他们会支持你的。为什么啊?我敢打赌罗德叔叔这个星期还没洗过澡哦!”“我不在乎他们会不会支持,我已经经历过七次信任投票了。总有一天我会光荣退休的。问题是要让布鲁斯相信,我敢于面对这一问题,只是我一直还不需要去面对它。没有人愿意被驱逐到丛林中,除非他不想在这里过舒心日子,他必须明白这一点。”“嗯,也许他会认为你是为他以前弄伤你的肋骨在进行报复呢。”“也许吧,但是我不会让这件事成为个人恩怨的,卡罗琳,我还没有那么自私。”“嗯……再掂量掂量,让他知道大家是很宽容的——但是不能太出格——你就是要给他们点儿教训。”“嗯,差不多。我想如果是格兰特也会这么做的,我会再考虑考虑。”“考虑吧!”说着卡罗琳站了起来。“我得再给这两个小家伙洗个澡了,真不知道他们从哪儿弄得一身土。”她一手抱一个孩子一扭一扭地朝淋浴房走去。罗德懒懒地看着她的背影,她头上扎着一条皮发带,围着毛利人的草裙,干枯的草叶子打着卷儿。这是卡罗琳比较喜欢的打扮,她在城里成天穿着这样的行头,不过在白天外出打猎时,她也和男人们一样穿着皮围裙。现在这些星际移民已经可以提取树叶纤维了,但是他们的衣服供应还远远跟不上,甚至连婴儿的衣服都保证不了。比尔·肯尼迪为休做了一台织布机,但是它做出的东西很不好看,而且生产效率也很低,布面还不到半米宽,但是罗德仍然认为,这是一个进步,这是文明的象征,他们已经向前迈出了一大步。现在城区对“斯塔勃”保持了高度的戒备。已经建起了既高又陡的围墙,它可以俯瞰上游一带的河岸地区,除了巨狮,任何动物都很难越过它,但是即使狮子跳过来,它也会落到一条宽宽的木刺带上,绝不可能漏网。现在罗德身底下垫着的就是一张因愚蠢的一跃而送命的巨狮的皮。围墙上还设计了许多猎杀“斯塔勃”的陷阱。这是一些窄窄的通道,只够一只“斯塔勃”通过,但是它会掉进深深的捕兽井,在那里它们会互相撕咬——这是它们唯一能做的。现在已经很容易防御城区周边的这些怪兽了,但是罗德想要除掉它们,只有在这颗星球上再也看不到这种可憎的怪兽,罗德才会心安。现在城区是安全的。“斯塔勃”依旧还有着“大头兽”的绰号,除了在旱季,它们不会有太大的危险,直到每年一次的疯狂的大迁徙开始——但最近的一次大迁徙时,没有一个人受伤,这些星际移民的防御非常成功,现在他们已经知道该怎么防御了。罗德要求母亲和孩子隐蔽在山洞中,其他的人连续两个晚上轮流值班防卫。终于,他们的刀刃上再没有沾上一滴血。罗德在疲倦中想着另外一件事,就是纸张问题。格兰特是对的……即使是一个小村子,没有纸张也是很难维系的。此外,他们还得避免丧失书写能力。他想继续格兰特的意图,记录下这群人掌握的任何一个知识点滴,比如说对数知识——对数知识也许对几代人来说都没有什么用处,但是一旦时机成熟了,复杂的数学知识就会……罗德想着想着就睡着了。“忙吗,长官?”罗德抬头一看,是亚瑟·尼尔森。“刚睡……午后总是会犯困。什么事,亚瑟?肖迪和道格一直在拉风箱吗?”“没有,压力塞坏了,火灭掉了,锅炉被毁了。”尼尔森疲倦地坐了下来。他满头大汗,脸很红,看上去垂头丧气的。他的一只小臂烧伤了,但是他好像并不知道。“罗德,我们什么地方做错了呢?我实在是不理解。”“去问问你聪明的头脑吧!如果你不知道,而我知道,那不如我们换换工作。”“我并不是真的想问你,我知道有两个地方出了错。我们还不能建造足够大的锅炉,我们没有煤。罗德,我们必须要找到煤。冶铁或炼钢都需要煤。木炭除了能炼出一些粗铁之外什么都做不了。”“你想一个晚上就有奇迹出现吗,亚瑟?会有奇迹吗?你已经比别人所想的领先了好多年了。你会生产出金属的,无论它是粗铁还是铀,因为你已经迈出了重要的一步,玛格丽认为你是一个天才。”“是的,是的,我们已经生产出了铁,但是它应该更好,也应该更多。这些铁矿真的很奇妙……真正的富铁矿。在地球上,几个世纪都没人见过这么大量的优质富矿。应该能炼出钢来的,如果有煤,我一定可以。我们已经有了黏土,已经有了石灰,还有了这些铁矿——但就是没有温度足够高的火焰。”罗德并不着急,星际移民很快就有所需要的金属了,但是尼尔森却气馁了。“你想停下来去找煤吗?”“哦,不,我不去找。我想再建一个锅炉。”尼尔森大致地说了一下他对锅炉的构思以及锅炉的性能和目标。“谁对地质比较了解?”“嗯,我想应该算是我了。”“谁能排第二?”“怎么了?应该是道格吧。”“让道格带一队男生去找煤。你让米克代替他去摇风箱……不,等等,布鲁斯怎么样?”“布鲁斯?他不愿意劳动。”“做他的工作。如果你做了他的工作,他还是跑开或忘记回来,我们就不会再想念他了。让他做,亚瑟,就算帮我的忙。”“既然你这么说,那……好吧。”“很好,别气馁,失败乃成功之母嘛!别错过今晚的舞会啊。今天是一个星期的最后一天,你就不要动工了,你需要休息……肖迪和道格也一样。”“我知道,但是一旦都准备好了,我就总是想启动。我们的这些工作总是令人气馁。当你准备做一件事情时,你必须做一些其他事情为它作准备——而通常又要做另外的事情为这件事作准备。徒劳无功啊!”“你并不知道‘徒劳’的意义所在,问问我们的农业部吧,你越过围墙时看到我们的农田了吗?”“我们是从那里穿过来的。”“最好别让克里夫抓到你,他会宰了你的,我也会为他阻止你的。”“哦!但那里只是长了一片可笑的茅草啊!周围的数千英亩土地都和那儿差不多。”“不错,是一些茅草和杂草。遗憾的是,克里夫除了这些也许看不到任何其他东西了,也许小克里夫也等不到了,但是,总会有一天我们的后代会吃上白面包的。亚瑟,你还可以在有生之年自己制造出机器——你知道机器是可以造出来的,就像鲍勃·巴克斯特说的,它已经完成三分之二了。克里夫却不能活到吃上一口香甜、可口的白面包,但是这并没有让他停止工作。”“你应该做个传教士,罗德。”亚瑟站起身来,闻了闻自己身上的气味。“我得去洗个澡了,否则女孩都不跟我跳舞了。”“我只是引用别人的话而已,你以前听过的。给我留点肥皂。”卡罗琳用两根木棍打着《阿肯色旅行者》的曲子,吉米敲着他的鼓,罗伊在叫喊着:“伙计们,广场集合。”他等了一会儿,喘了口气,然后用更高的声调喊道:“尊敬的来宾!女士们,先生们!现在都跳起来吧,跳起来吧……”罗德此刻没有跳舞,轮到他喊节奏。这些星际移民已经建造出了八个广场,这对于没有扩音设备的用嘴喊的节奏声、口琴声和原始的鼓声显然是太空旷了,所以大概有一半人只是坐着在交头接耳,另外的一半人在跳舞。喊节奏的人和乐队每一曲结束时都会停一段时间,以便交换舞伴。其实大部分人不知道如何参与广场舞会。阿格尼丝·布尔维马克一开始提出来这个建议时,几乎只有她一个人举手,甚至还有人嘲笑和反对——训练喊节奏的人、训练舞蹈人员,加上卡罗琳谱乐曲,还有吸引吉米刻出了丛林鼓,现在已经有九成的人参与舞会了。罗德一开始也不太喜欢(他对于摩门教先驱者的历史不是太熟悉),他还认为这是胡闹,是对工作的干扰,但是大家在经历了辛辛苦苦的劳动成果于一夜之间化为乌有的过程后,内心的伤痛一直无法逝去——但就在音乐和舞蹈中,他看到这些人的脸上又露出了笑容,又开起了玩笑,又开始努力地工作。于是他决定对此进行鼓励。他的时间没有保证,他也没有什么节奏感,而且经常出错,虽然跳不好,但他热情却很高。大家最后将舞会的时间确定在了星期天的晚上、婚庆和节庆的日子——并且也使舞会更加“正式”起来——也就是说,女士必须要穿草裙。穿皮短裙和便装裤子(其实早就破破烂烂了)是不能参加舞会的。休曾经说要做一种正式的广场舞会装,但是她只是给自己做了出来,还有就是为他的丈夫做了一件牛仔短衫……要让大家都穿上,也许只能是一个遥远的梦了。音乐停了,乐队换人。卡罗琳把她的口琴扔给了肖迪,走到了罗德身边。“来,罗德,我们也去抖抖身上的尘土。”“我邀请了休。”他干脆而又诚恳地说道。他非常注意,尽量不去邀请同一个女生跳上两次,也不去特别注意任何一位女生。很久以前他就对自己说过,如果哪一天他想结婚了,那一定是他辞职的那天,他还没有觉察到与工作为伴是件很困难的事。他很喜欢和卡罗琳跳舞,她是很受大家欢迎的舞伴——不过在跳舞时是她挽着男舞伴而不是男舞伴挽着她。尽管如此,罗德还是比较注意不在公众面前过度地与卡罗琳呆在一起,她是自己的左右手,是他的化身。罗德走过去向休伸出了一只手。他还没有意识到,各种各样的文明习惯正在回归,舞会中的社交礼仪使他们感到很自然。他把休带进了舞场,伴着《得克萨斯之星》跳了起来。不一会儿,他们跳累了,跳得很开心。为避免舞场上的其他人产生误会,他很快领着舞伴退了出去。他把休交还给比尔,弯腰向他表示感谢,然后回到了那个总是留给他的位置上。玛格丽和她的助手正在分发一些用木棍穿起来的褐色食物,他要了一个。“味道不错,玛格丽,这是什么?”“摩克尼尔小鸟和熏制的小鹿肉做的汉堡包,加了盐和土产调味料,用盘子烤的。你一定会喜欢的,花了我们好几个小时呢!”“嗯,很好吃!再来一个怎么样?”“瞧你,贪吃鬼。”“我还得再来一个,我工作最辛苦,我得保持体力啊!哈哈。”“我看吃就是你今天下午的工作了。”说着又递给了他一个。“我正在思考,大脑有点困惑。”“我听过那个困惑,你睡觉时说得很大声。”在她要转身离开时,罗德又要了一只。这时他抬头看到杰奎琳正在笑他,他冲她做了个鬼脸。“很开心吗,罗德?”“是啊!的确很开心。你怎样,杰姬?”“我从来没有这么开心过。”杰奎琳认真地说。杰奎琳丈夫吉米的一只胳膊正挽着她,他说:“看看一个可爱的家伙都能做些什么,罗德?我刚认识这个小姑娘时,她还是个假小子,就知道做饭,而且还很腼腆,现在你看看她——胖了,也性感了吧?”“我没胖。”“丰满,是丰满。”罗德抬头看了看山洞。“杰姬,还记得我刚来的那个晚上吗?”“我不会忘记的。”“我一开始还愚蠢地认为这是非洲呢!你说,如果你有机会重新考虑,你是不是希望我是对的?”“我从来没有考虑过,我知道那是不对的。”“是的,我是说如果那样的话,你可能早已经回家了。”她的手搭在自己丈夫的身上:“那我就遇不到詹姆斯了。”“哦,不,你会的,你已经遇到了我,你也不可能不遇到他——他是我最好的朋友。”“可能吧,但是我不想改变,我从来没有嚷嚷着要回家,罗德,这里就是家。”“我也没有。”吉米跟着说:“你知道吗?现在人口越来越多了,而且增长速度也在加快,哥迪和我正准备开一家律师事务所。我们之间没有竞争,可以接受当事人的委托了。他比较专长于刑事犯罪,而我则擅长离婚事务。我们会合作得很愉快,能赚大把的钞票。我会坐着八驾马车,抽着大雪茄,在乡下人面前炫耀一番。哈哈,对吧,哥迪?”他对着哥迪叫道。“没错,合伙人,我已经为我们的事务所想好了名字和宗旨:‘哥德斯坦&索克斯顿——来找我们,不坐监狱!’”“很好,但是最好改成‘索克斯顿&哥德斯坦’。”“我年级高,我已经学了两年多的法律了。”“不行,罗德,你会让这个泰勒大学的家伙骑在派克·亨利高中生的头上吗?”“也许吧!吉米,我不知道你们如何合作呢?我想我们还没有离婚法啊?我得问问卡罗琳。”“小事情,你主持结婚,罗德,我来办离婚的事儿。”“问卡罗琳什么事?”卡罗琳说道。“我们有离婚法了吗?”“嗯?我们连结婚法都还没有呢!”“那不需要。”哥德斯坦说道:“那有文化传承的约束,另外,我们也没有纸。”“说得对,大律师。”吉米附和道。“问这干吗?”卡罗琳问:“没有人要离婚啊?即使有,我也会先知道的。”“我们不是在谈这个。”罗德解释说:“杰姬说她不想回地球了,吉米正在办合伙律师事务所,这没有必要啊?”卡罗琳惊叹道:“为什么还有人想回地球呢?”“就是!”吉米说道:“这就是家,这里没有税收,没有交通拥堵,没有人满为患,没有广告,没有电话。说句实话,罗德,这里的每一个人都在为我们的共同目标而奋斗,我们已经通过了生存的考验。这两个地方有什么区别呢?当然我们还应发展得更快些。”他握着妻子的手说:“我就要享受大雪茄啦!我现在很富有,伙计,很富有!”阿格尼丝和科特也围了过来。阿格尼丝边听边点着头,她说:“你第一次没有玩世不恭啊,吉米?刚来的那几个月,我每晚睡觉时都会哭,不知道他们是否能找到我们。现在我知道,他们再也找不到我们了——不过我早已不在乎了。即使可以,我也不愿意回去了,只是我忘了带口红。”她的丈夫大声地笑着:“现在你知道了吧?罗德,女人是不关心自己身处何地的,只要能让她们美就行。”“科特,你什么意思?你答应要给我做口红的。”“给我点时间嘛。”鲍勃·巴克斯特也围了过来,他换着罗德坐了下来。“今天早上的会议没看见你,罗德。”“有点事耽误了,下周我去。”“好的。”鲍勃现在既是医官又是牧师,他主持一些宗教活动,因为医官的身份,像基督教、犹太教、佛教和穆斯林这样的信徒都能够接受他,所以他主持活动时参加的人很多。“鲍勃,你想回家吗?”“回哪儿,卡罗琳?”“回地球。”“当然。”吉米听到后非常不解。“搞不懂你,为什么呢?”“哦,我还会回来的,但我需要拿一张医学院的文凭。”他害羞地笑了笑。“也许我现在是这里最好的大夫,但是这似乎还不够啊。”“那……”吉米似乎认可了:“我明白你的意思,但是你已经很适合我们了,是吧,杰姬?”“是的,吉米。”“我很遗憾。”鲍勃继续说:“我还丢了一些原本应该保留的东西,但这只是一个假设的问题,毕竟现在我们在这里。”大家就这个问题展开了讨论,吉米的观点受到了大家的欢迎,尽管鲍勃的动机很值得尊重。罗德说了晚安,他上床之后仍然听到他们还在争论这个问题,受此影响,他在头脑里还在想着这件事。之前很长时间,他就已经决定,他们不会再与地球建立联系了。他已经很久没有考虑过这件事了,有多久?一年多了吧!一开始是出于心理上的原因,为了避免自己患思乡病,后来这就变得很正常了。一个星期没有回程的信号也许是动力的故障,几个星期没有出现也可能是技术的原因,但是召回信号月复一月地消失,这就是重大的星际灾难了。每增加一天,重新回到地球的可能性就会减少一分,到现在已经是微乎其微了。他现在问自己:“这是不是就是自己想要的呢?”杰奎琳是对的,这里就是家。他也承认,他挺喜欢在一群人中做头儿的感觉,他喜欢自己的工作,他不再想去做一个科学家,也不想做什么学者。至于商人,他原本就没有想过——现在做的倒是很适合他……他似乎做得还很称职。“这里就是我们的家!”他想着想着进入了甜蜜的梦乡。克里夫总是想试着种出合适的庄稼,罗德没有太当真。克里夫总是想做出点什么,如果让他做头儿,他会让所有的人在他的农场里从天亮一直工作到天黑的,但是还好,他知道他想要做什么——罗德从没有忽视农作物的重要性,这对全体星际移民来说,是文明发展和延续的基础,但是克里夫似乎对这些知识知道得并不是很多。克里夫把脑袋伸进市长的窝棚。“准备好了吗?”“是的。”罗德拿起了他的标枪,它不再是临时的武器了,它被装在了布劳恩雷电枪刺的铁杆上。罗德曾想用粗铁去做标枪杆,但是平衡性不是很好。“找两个男生,一起去抓几只‘斯塔勃’。”“好的。”罗德四处看了一圈,吉米正坐在他的制陶转轮边,他一边用脚蹬着转轮,一边用手在做陶器。“吉姆!停一停,拿上你的标枪,我们去找些乐子。”索克斯顿擦了一把汗。“你们找对人了!”他们还叫上了肯尼和米克,克里夫领着他们向上游走去。“我要让你们看些动物。”“好的。”罗德说:“克里夫,我一直想跟你说,如果你想在围墙里养那些野兽,你得处理好它们的粪便啊,卡罗琳也总是说起呢!”“罗德,我不能什么事都做呀!你们不能把它们放出去,如果你们想让它们活着的话就不要这么做。”“当然,当然!好吧,我们会给你更多帮助的,仅此而已……等等!”他们正经过最后一间窝棚。布鲁斯·迈格文正四脚八叉地躺在门前,显然是睡着了。罗德没有立刻说话,他在压制自己的怒气。他内心在作着斗争,他想除掉这个寄生虫,但他明白,如果不控制自己的情绪,就将改变他的命运,毁掉整个移民群体。他的理性还是占了上风,他克制住了自己,没有发作。他深深地吸了一口气,控制着自己颤抖的嘴唇,然后往布鲁斯的耳边靠近。“布鲁斯!”他轻声地说。迈格文睁开了眼。“嗯?”“亚瑟今天不是在工厂工作吗?”“可能吧!”布鲁斯懒洋洋地答道。“那么?”“那么什么?我已经干了一个星期了,我干不下去了,找别人吧!”布鲁斯随身带着匕首,其实每个人都带着匕首。对移民来讲,就是不穿衣服,也不能没有匕首,这是一种万能工具,可以用来切割兽皮、准备食物、吃饭、砍伐、建筑、编织,以及用来制造各种其他的工具,他们的一切都得益于匕首,虽然现在用弓箭来打猎了,但弓箭也是用匕首做出来的。但是自从上一次布鲁斯兄弟用匕首挑衅罗德以后,还没有其他人用匕首对付过自己的伙伴。面对同样的情况,罗德又回想起了过去,但是今天如果布鲁斯使用匕首,自己会立刻得到其他人的支援。他知道,这个问题不能用五对一的方式来解决,他必须单独将这个家伙打趴下,否则他作为首领的日子就不会太长久了。罗德并没有选择用拳头挑战布鲁斯。罗德以前看了太多的冒险故事,英雄总是想找人“一对一”地单挑,即以“拳击”的方式解决问题。罗德很喜欢这样的故事,但是他从来还没有把这些与自己联系过,最多就是把自己想象成《三剑客》中的人物。可是不管怎样,他还是知道拳击的意思的。拳击的人握着拳头,带着护套,只能用拳头击打有限的部位,通常这样的比赛是没有人受伤的。罗德所受的战斗训练不是简单的体育运动,他根本不考虑是不是使用武器。无论他和布鲁斯是徒手还是用其他方式交手,都会有人被杀死或是受致命伤,其实最危险的武器就是人本身。布鲁斯阴沉地盯着罗德。“布鲁斯。”罗德说,他在尽力使自己的声音平和。“我早就跟你说过,在这里的人要么劳动,要么就得离开。你和你哥哥不信我的话,所以我们曾经驱逐了你们。你回来后,向我们哭诉说你哥哥约克是如何被杀死的,你是多么地希望加入我们的队伍。你曾经表示过忏悔,还记得吗?”迈格文皱了皱眉。罗德继续说:“你曾经发誓要做一个好人,人们都认为我很傻——我是很傻,但是我认为你会守规矩的。”布鲁斯扯过了一根茅草,放在嘴里咬着。“小子,你让我想起了我的哥哥约克,他也总是这样盛气凌人。”“布鲁斯,起来,出城去!我不管你去哪儿,但是如果你聪明的话,就应该去跟亚瑟说你错了——然后就做你该做的事,去拉风箱。我一会过去看看,如果我到了,没有看到你流汗……那你就不必再回来了,就将被永远驱逐出去。”迈格文迷茫地四处看着。他的目光扫过罗德,罗德不知道别人的表情是什么样子,他的眼睛一直盯着布鲁斯。“起来,去工作,否则就别再回来了。”布鲁斯斜着看了罗德一眼。“你无权驱逐我,这得经过大多数人表决同意。”吉米吼道:“哦,别再跟他废话了,罗德,现在就把他赶出去吧。”罗德摇了摇头。“不,布鲁斯,如果这是你的回答,我会让大家在午饭前开会,来决定驱逐你的事——我用我最好的匕首打赌,你都得不到三张赞成票,敢打赌吗?”布鲁斯站了起来,看着其他的人,他在计算着自己的机会。看了一圈后,他又回过头来盯着罗德。“小子。”他缓慢地说:“你不配跟我理论……还是找几个娘们儿去斗嘴吧。”吉米嘟哝道:“你看他,罗德!”罗德舔了舔干涸的嘴唇,知道现在说什么都太晚了,他必须拿下他……他不知道自己是否能做得到。“我要和你决斗。”他严厉地说:“现在。”克里夫急忙说道:“别,罗德,我们会处理他的。”“不!过来,迈格文。”罗德的话语掷地有声。迈格文没有动。“扔掉你的标枪。”罗德说:“拿着我的标枪,克里夫。”克里夫劝阻道:“等等,等等!我可不想看着这种事情发生,他走运的话会杀死你的,罗德。”“让开,克里夫。”“不!”克里夫犹豫着,然后又说道:“布鲁斯,把你的匕首扔掉,你先扔过来——否则,我用标枪捅开你的肚子。罗德,你的匕首也给我吧。”罗德看着布鲁斯,然后摘下匕首递给了克里夫。布鲁斯径直走在前面,把匕首扔到了克里夫的脚下。克里夫还在劝着,“我还是要说别这样做,罗德,我们会把他解决掉的。”“向后退,给我们腾出地方。”“好吧!不许打肋骨。听见了吗,布鲁斯?如果你犯了一次规,就不会再有第二次机会了。”“不许打肋骨。”罗德低声重复了一句,他很沮丧,这规则并不利于自己,布鲁斯在身高、臂长和体重上都占优势。“没问题。”迈格文同意了。“那就像猫一样地抓吧!我会让这个乡巴佬看看,一个迈格文可以抵他两个。”克里夫叹了口气。“各位向后退吧,预备——开始。”两个人摆好姿势,面对面围着圈转了起来,一开始他们并没有交上手,只是做一些预备动作。在大多数高中课本和大学教科书上都列出了二十七种徒手格斗击败对手的方法,但是这些方法没有一种会在交手的前几秒钟内产生作用。他们在相互试探,两人的手推来推去,因为太紧张都不敢接近对方。罗德对这种规则很反感,这样的决斗不会有结果。布鲁斯对他冷笑道:“怎么了?害怕了?我一直在等着你呢!你这个虚张声势的胆小鬼——还是让我来教训你吧。”说着,他冲了上去。罗德向后退了一下,准备避开布鲁斯的袭击,但是布鲁斯并没有完全冲过来,他只是在试探,罗德的反应有点过头了。布鲁斯笑道:“吓坏了吧?啊?害怕点儿好。”罗德知道自己是害怕了,而且是从未有过的害怕。他认为布鲁斯是一定要杀死他的,这种念头像潮水一样冲击着他……那条不准击打肋骨的规则现在什么用都没有,眼前的这头大猩猩看来是要置他于死地了。他又向后退了一下,他的大脑更乱了……他知道自己要想活下来,就必须要忘掉这条规则,但是他也知道,他必须遵守这条可笑的规则,即使这会要他的命。他感到很恐慌,他想逃走。当然他并没有这么做,他从绝望中产生了一种义无反顾的勇气,他准备结束这一切。他故意露出了一个破绽。他看到布鲁斯的脚正如他设想的那样踢了过来,他心中窃喜,恰好摆出了一个反击姿势,但是他却因心软而迟疑了一下,因为他知道,如果他此时用力一扭就会折断布鲁斯的脚脖子。于是他腾空跳了起来,双手让开了布鲁斯,但是布鲁斯却抓住他这一招的漏洞,紧跟着拿出了第二招——等罗德摔倒时,布鲁斯已经冲了上来。“你能动动胳膊吗,罗德?”罗德睁开眼睛,看东西有点模糊,他努力使自己看得更清楚些,是鲍勃·巴克斯特的脸。“我干掉他了吗?”鲍勃没有回答,另外一个愤怒的声音回答了他,“上帝啊,没有,他差点把你撕成碎片。”罗德动了动,低沉地说:“他在哪儿?我去给他点儿教训。”巴克斯特严厉地喝道:“躺着别动!”克里夫说:“别担心,罗德,我们已经把他制服了。”巴克斯特紧跟着说:“别说了,让我看看你的左臂能不能动。”罗德动了动左臂,感觉到一阵钻心的痛,又感觉到似乎浑身都痛。“没有断。”巴克斯特说:“也许是前臂的一根小骨骨折了,我们得为他打上夹板,能坐起来吗?我来帮你。”“我想站起来。”他在别人的帮助下摇摇晃晃地站了起来。大部分市民几乎都赶过来了,他这一站人群突然骚动起来,这让他有点头晕眼花。“别紧张,伙计。”他听到了吉米的声音。“布鲁斯差点儿毁了你,你给他这样的机会,简直是疯了。”“我没事。”罗德回答道:“他在哪儿?”“在你身后,别担心,我们已经制服他了。”“是的。”克里夫也跟着说,他还生气地一握拳。“我们教训了他,他以为自己是谁?想随意地对市长动手动脚?”布鲁斯脸冲下,一只胳膊护住了脸,他正在喘着粗气。罗德问:“他伤得重不重?”“他?”吉米不屑地说:“他根本就没伤着,我是说,他应该躺在地上不能动弹的——但是他却没有受一点儿伤,卡罗琳不让我们再动他。”卡罗琳此刻正坐在布鲁斯的边上,守护着他。她站起身来生气地说:“我应该让你们继续打,但是如果我这么做了,你们一定会认为我疯了。”她的双手放在背后。“罗德·沃尔克,你遇到困难时能不能大声叫我,这四个傻瓜就只会站在旁边,看着事情发生。”“等等,卡罗琳。”克里夫反驳说:“我是劝阻了,我们都劝了,但是……”“但是我不听。”罗德插了句话:“别担心,卡罗琳,我为自己负责。”“如果你听我的……”“没关系的。”罗德走到了迈格文的身边。“转过身来!”他命令道。布鲁斯慢慢地转过了身,罗德看着他若有所思,自己可能也是这副模样——布鲁斯浑身是土,到处是伤痕和血迹,他的脸看上去就像被人把五官给挫平了一样。“站起来!”布鲁斯刚要站起来,又疼得蹲了下来。罗德说:“你现在去向亚瑟报道,布鲁斯,翻过围墙,现在就去。”迈格文看上去很意外。“什么?”“你听到我说的了,我没有时间跟你玩游戏,去向亚瑟报到,参加劳动,否则你就离开,永远别再回来,现在就去。”布鲁斯愣了一会儿,然后踉踉跄跄地朝着围墙走去。罗德转过身来说:“伙计们,回去工作吧!游戏结束了。克里夫,你不是要带我去看那些动物吗?”“什么?噢,罗德,有机会的。”“是的,罗德。”巴克斯特也说,“我要给你的胳膊上块夹板,然后你去休息休息。”罗德小心翼翼地动了动胳膊说:“没有夹板也可以的。来吧!克里夫,就你和我,‘斯塔勃’就先不去打了。”他的注意力很难集中到克里夫正在讲的话上……似乎是关于阉割两只什么食草动物让它们适应马鞍之类的话,没有马车,要马鞍干什么呢?罗德的头很疼,他的胳膊受伤了,意识也有点模糊。如果是格兰特会怎么做呢?他在决斗中被打败了……他应该说些什么呢?或者还是什么都不说?过些时日也就不值一提了。“……所以我们可以这么做,你明白吗,罗德?”“嗯?当然,克里夫。”他在使劲地想刚才克里夫说的话。“也许木轮子就可以了,我看看是不是比尔能做个马车。”“但是除了马车我们还需要……”罗德打断了他:“克里夫,如果你这么说,我们就试试吧!我现在得去洗一洗,嗯,明天再去看农田吧。”虽然淋浴的水忽凉忽热,但洗了个澡后,罗德感觉好多了,也更干净了。他蹒跚着回到屋内,躺了下来。等他醒来时,他看见肖迪正守护在门口,以免别人来打扰。他有三天的时间没有出门,三天之后,他感觉好了点,想去农田视察一番。尼尔森来报告说,迈格文参加劳动了,但并不太积极。卡罗琳说,迪奥也比较遵守卫生法规了。罗德不知道该如何去面对公众,他甚至想了一夜,认为自己应该辞去市长职务,让一个没有丢过面子的人来取代他,这才是明智之举,但是,让他感到意外的是,他的位置似乎变得更加巩固了。那帮来自泰勒大学的人——他原本认为是不太怎么忠心的人——现在表现得似乎也礼貌多了。科特曾经是这帮人的地下首领,现在也对罗德非常客气,并且看起来好像是在帮着罗德说话。“布鲁斯是害群之马,罗德,别让他再兴风作浪了,下次再发生这种事,让我来处理。”“谢谢你,科特。”“现在的环境还不是很好,我们团结一致都还有许多困难要克服,就别让他再为我们雪上加霜了。不过你不用再费心,我们会教训他的。”那天晚上罗德睡得很踏实。也许他在这件事上的处理方式与格兰特不同,但是效果似乎不错,考贝尔城现在是安全的。现在还有许多困难要克服,但是大家都会同心合力,共同面对。总会有一天,这里会出现一座城市,这儿将是考贝尔广场,上游那里将会出现尼尔森钢铁工厂,也许还会有条沃尔克大道……他打算第二天去看看农田,他跟克里夫说了,他们叫上了原来那几个人——吉米、肯特,还有米克。他们拿起标枪,登上城墙内侧的台阶,然后从城墙外侧的梯子上下来。到了长满蒿草的农田里,克里夫捻起一撮土,放在嘴里尝了尝。“土质很好,也许有点呈酸性,在我们能进行土壤化学成分检验之前,无法确切知道土壤的具体成分,但是土壤结构是好的。也许尼尔森先生下面要做的东西就该是一把犁了……”“亚瑟可不傻,给他点时间,他不光能做出犁来,他还能做出拖拉机。”“犁就够了,然后套上几头牛。罗德,我的想法就是这样。但是如果我们播种之后,会把许多动物引来吃庄稼,那我们等于是为它们种地了。我看要再建一圈围墙,高度就和……”“围墙?克里夫,那得占用多少人工和时间啊?”“那不是问题。”罗德看了一眼这片平地,这比城里围起来的那一圈土地要大好几倍。建个篱笆还差不多,要是建围墙——克里夫的野心也太大了。“注意,要先把这片地里的‘斯塔勃’都干掉,我们才能知道该做些什么。”“好吧!不过要先告诉他们留意脚下。”罗德让大家站成一条线分散开,他自己站在中间。“注意脚下!”他提醒道:“不要让任何一只漏网。要知道,现在每干掉一只,就等于少繁殖了六只。”他们慢慢地向前走着。肯尼干掉了一只,吉米也跟着杀死了两只。“斯塔勃”很少会逃跑,它们还处于生命周期中的“笨拙”阶段。罗德也杀死了一只,他停下来正要对他右边的人说话,但是却发现边上没有人。“等等,米克哪去了?”“嗯?他刚才还在这里。”罗德回头看了看。除了地上的微光之外,米克原本应该站立的位置上什么也没有。一定是草丛里藏着什么东西,把米克拌倒了。“注意!出问题了,大家快集中起来……睁大眼睛!”他小心地向米克消失的地方走去。突然有两个人影出现在他的视线里……米克和一个陌生人。陌生人穿戴整齐……他四处打量了一圈,然后向身后喊道:“嗨,雅克!把她放在机器里,固定好。”他向着罗德这边张望了一下,然后就走了过来,但是他似乎并没有看见罗德。突然,他消失了。罗德的心剧烈地跳动起来,他开始奔跑。当他转过身时,发现面前出现了一座敞开的时空门……下面是一条长长的、封闭的走廊。那个穿戴整齐的人走进了时空门。“各就各位!”他命令道:“我们准备修补裂缝,这里可能还有一些局部干扰。”

是否应该继续让火堆燃烧着,以尽可能多地召集队伍、扩大人数,这个问题还从来没有提出表决过。第二天早晨,罗德想把这个意见提出来,可是吉米和鲍勃在下去取水时已经将火堆又点了起来,罗德就把这个事情放了放,两个女孩也各自做起了自己的事。这个团队还没有任何正式的纲领,也没有选出领头人。罗德继续行使着统一协调的使命,鲍勃·巴克斯特也接受着这种安排。罗德没有考虑过这样的事,他太忙了。随着人数的增加,食物、安全、防护的问题忙得他焦头烂额,俨然没有时间去考虑其他的了。鲍勃和卡门的到来清空了库存,他们第二天必须去打猎。鲍勃表示愿意去,不过罗德还是决定同往常一样,和杰克一起去。“你们今天休息,别让卡门的脚踝太负重,也别让吉米一个人下去填柴火,他总是认为自己已经痊愈了,其实还没有。”“知道了。”鲍勃说。杰奎琳和罗德出去了,他们很快就猎杀到了食物。不过罗德干得不是很彻底,最后杰奎琳冲上去完成了最后一击。受伤的猎物踢到了杰奎琳的肋下,不过她坚持认为自己没有受伤。第二天早上,她的半边身体感觉到了酸胀,鲍勃说她的一根肋骨可能裂了。这意味着两张新的嘴巴加进来的同时,伤病员名单上也增加到了三个人。后来,他们的队伍又加进了一个食量更大、成天咧着嘴巴的卡罗琳·米什耶尼,罗德让她做了自己的狩猎搭档。杰克看起来有点不开心。他把罗德叫到一边,嘟囔道:“你不能这样对我,我可以去捕猎,我的身体很好,只是有点僵。”“是的,但是在我需要你的时候,你的速度达不到。杰克,我不能这样冒险。”她斜眼看了一眼卡罗琳,嘴唇噘着,看起来很委屈。罗德严厉地说:“杰克,记得我说的关于漂亮女孩引起嫉妒的话吗?帮帮忙,如果你引起麻烦,我只能惩罚你。”“你还没到那个年龄呢!”“我得尽量避免,你瞧,现在我们不是搭档了吗?”“好吧!我愿意这么认为。”“你是其中一员,要团结。”她耸了耸肩。“好吧!我就呆在家里。”“我还想让你多做点事,拿起那个绑带,让鲍勃把你的肋骨固定起来。”“不!”“那让卡门帮你,他们都是不错的医生。”他突然大声说:“准备好了吗,卡罗琳?”“随时待命!”罗德向卡罗琳讲解了自己和杰克狩猎的方法,告诉了卡罗琳应该怎样做。他们边走边找,尽量避开了群集在一起的动物。成年野牛很难捕杀,也不好吃,它的角甚至很危险。快到中午的时候,他们在上风头发现了一群游弋的食草动物,他们俩各自分开,顺着风向摆好了猎杀姿势。罗德等着卡罗琳将猎物赶到他这里。他一直在等着,卡罗琳出现的时候他都有点不耐烦了。卡罗琳悄无声息地爬着,示意罗德跟着他。罗德照做了,却几乎跟不上她,可她一点声音都没有发出来。就在她突然停止的那一瞬,罗德赶了上来,看见她已经捕到了一头猎物。他看了看猎物,感到很意外。卡罗琳说:“我看这头还比较嫩,合你胃口吗,罗德?”罗德点了点头:“卡罗琳,太棒了,完美的猎杀。”“嗯?”“我觉得你比我更善于做这件事。”“哦,别笑话我了,只是运气好而已。”她咧开了嘴,有点不好意思。“我可不相信运气,下次你想指挥捕猎,告诉我,不管怎么样,你要让我知道!”她看着罗德毫无表情的脸孔,缓慢地说:“你是在批评我吗?”“不完全是,我只是说,如果你想指挥捕猎,你要告诉我,不要在中间突然插进来,永远不要,这就是我的意思。”“你怎么了,罗德?是不是我先捕到了猎物,伤了你的感情,这太可笑了。”罗德叹了口气。“也许是吧!也许我不喜欢女孩离开我去捕猎,但是有一点我很确定,我不喜欢一个靠不住的捕猎搭档。主意太多很容易受伤,我宁愿一个人捕猎。”“也许我也喜欢一个人捕猎,我不需要帮助。”“我知道你不需要。好了,不说了。把这头猎物带回营地吧。”分割猎物时,卡罗琳没有再说什么。他们把猎物不需要的部分处理了一下,准备尽可能多地把能吃的都带回去。罗德说:“你在前面走,我随后跟着。”“罗德……”“嗯?”“对不起。”“什么?噢,忘了它吧!”“我不会再这么做了,你瞧,回去后我会告诉他们,是你打到的猎物。”罗德停住了脚步,他将一只手放在了卡罗琳的胳膊上。“为什么要说这些呢?我们俩如何组织狩猎和别人没关系,只要我们把猎物带回来就行了!”“你还在生我的气。”“我从来就没有生气。”罗德说谎了,“我只是不想让我们每个人之间产生矛盾。”“罗德,我不会再跟你产生矛盾,我发誓。”到周末,女生都呆在了家中。山洞住上三个人还是很舒服的,住上六个人也还将就,但随着人员每天在增加,它就显得拥挤了。罗德决定把山洞留给女孩住,把男生搬到崖壁下面进洞通道边的一块空地上。这个地点没有什么防护,很容易受到天气影响和野兽的侵扰,但是它却守护住了进洞的唯一通道。天气不是问题,至于野兽,可以安排轮流值夜人员,让他看护崖壁和溪岸之间的火堆不熄灭,动物是怕火的。罗德本身也不喜欢这样的安排,但是在这个时候,这是最好的选择。他派鲍勃·巴克斯特和罗伊·基尔洛到下游去搜寻新的洞穴,派卡罗琳和玛格丽·庄到上游执行同样的任务。两个男生空手而归,两个女生带回了另外一个流浪者。在吉米的衬衫旗帜树起来一个星期之后,又招来了四个男生。现在已经聚集了二十五人,性别比例也扭转过来了,男生比女生多了,四个新来的男生应该说更像是男人,他们比所有人的平均年龄要大两三岁,其中三个参加这一野外生存考试的同学即将从高中毕业,而另外一个已经是泰勒大学星外艺术学院的大学生了。“成人”是个年龄段很广的词汇。有些文化习惯中甚至将十一岁以上的人都称为成人,有些地方却认为要到三十五岁才成年,还有些认为,只要长辈还活着就一直不能称为成年人。罗德认为这些新来者并不比自己高强,在这个群体中已经有了几个泰勒大学的人,罗德也只是模模糊糊地能认出他们,他们与这个群体相处得很融洽。罗德太忙了,人员越来越多,问题也越来越多,他根本没有时间去考虑这些人在遥远的地球上都有什么样的背景。新来的四个人中有约克·迈格文,这是一个肌肉发达的家伙,胳膊粗腿也壮,还有他的弟弟布鲁斯,另外两个是查德·阿梅斯和迪克·伯尔克。他们来的时候天色已晚,罗德还没来得及跟他们熟悉,第二天早上也没来得及抽出时间,因为突然间又来了四个女生和五个男生。管理事务已经到了焦头烂额的地步,山洞再也容不下这四位女生了,必须重新寻找或是建设更多的居住点。罗德走到了正在烧烤火堆边围坐着的四个男人身旁,蹲下身来问道:“你们有谁知道怎样盖房子吗?”他向四个人问话,但是其他三个人都在等着约克·迈格文回答。“知道点。”约克说:“只要我想干,我什么都能盖。”“不用太难,只要石头墙就行了,你们做过石头活吗?”“当然,那又怎样?”“嗯,是这样,我们还得在那边再建一些住的地方,人数太多,现在已经不够住了。我们从崖壁到河水,穿越空地搭起一堵墙,这样我们就可建窝棚了,不过首先得建起一面围栏拦住危险的野兽。”迈格文笑道:“搭墙?你看过这里的豺狗吗?他们就像身材修长的美洲豹,你还没喊出‘妈’的时候它就能一下越过你的围墙。”“我知道这些野兽,我也不喜欢它们。”罗德露出自己胳膊上的白色抓痕。“它们的确是能越过我们搭起的围墙,所以我们还得做些防护。”他拿起一根树枝,在地上边画边说,“我们先建墙……把这里围起来,然后,在墙的里面大约六米的地方竖一些削尖的木棍,任何东西跃过围墙落到木刺上都会被扎死。”约克·迈格文看着地上的图解,说:“异想天开。”“可笑!”他的弟弟随声附和道。“好吧!”罗德低声说:“除非有人想出更好的方案,或者我们还能找到更好的真正的山洞,我们最好的选择只能是在这里‘异想天开’……所以我们准备着手做吧!我会安排一些女孩子来砍木棍、削木刺,剩下的人都将搭建围墙,天黑之前要做的事情还很多,你们四人愿意一起工作吗?将会有一组人搜集石头,另一组人挖黏土、制土砖,你们自己选择。”三个人再次等着约克,约克·迈格文向后一躺,胳膊向头下一枕,“对不起,我今天计划好要打猎的。”罗德觉得有点血往上涌,他一字一句地说:“我们今天不需要打猎。”“没有人问你,年轻人。”罗德感觉到了一阵紧张,这是他在打猎时才有的感觉,他很不舒服,意识到出现了一个反对的小团体。他尽力克制住自己的情绪,平静地说:“也许是我错了,我……”“是你错了!”“我以为你们四个已经和我们是一体的,这样不好吗?”“也许是,也许不是。”“你们要么劳动,要么离开。如果你们加入我们,就得像其他人一样劳动。如果你们不愿意——当然,也很高兴为你们提供一顿早餐,但仅此一次,吃完就请你们上路吧!我不想看见别人都在劳动时,你们在四处闲逛。”约克·迈格文咂了咂舌头,吹了声口哨,双手仍然枕在脑后。“你还不明白吗,小孩?没有人能对我迈格文发号施令,没有人,对吗,布鲁斯?”“是的,约克。”“查德?迪克?”另外两个人连声应“是”。迈格文依旧眼睛看着天上。“所以,”他柔声地说:“我想去哪儿就去哪儿,我想呆多久就呆多久,问题不是我们想不想加入你们,而是我们想不想让你们加入我们,但是不包括你,小屁孩,你还乳臭未干。”“起来,离开这里!”罗德突然站起身来。他的身上别着那把匕首,他一直带着,但是他并没有伸手去拔。他刚才是蹲着的,现在已经站直了身子。约克·迈格文瞅了一眼自己的弟弟。罗德突然被打倒在地……他的脸上挨了一下,呼吸急促起来。一把匕首抵在了罗德的肋上,他动弹不得。布鲁斯叫道:“这样如何,约克?”这样的姿势使罗德看不到约克·迈格文,但是听到了他的声音:“就这么看着他。”“遵命!约克。”约克·迈格文身上带着枪和匕首。罗德这时听见他说:“还有谁想来试试?还有谁想惹麻烦吗?”罗德仍然看不到约克,但是他猜到了其他人脸上惊恐的表情。迈格文一定已经站起身来,手里还持着枪对着大家。营地里的每个人都有匕首,大部分人也带了枪,尽管大部分人的枪不使用时都放在山洞中,由卡门保管着,但是罗德已经看见罗伊·基尔洛是带着枪的。然而,这时任何枪和匕首都是派不上用场的,这一切来得太快了。从言语冲突到突然的肢体暴力行为,中间没有任何警告。在这个位置,罗德看不见任何亲近的朋友,他所看到的那些人似乎都不会冒死去救他。约克·迈格文凶狠地说:“查德——迪克——看住他们。”“遵命!头儿。”“看住他们,我来照顾这位小兄弟。”他的毛茸茸的腿出现在了罗德面前。“卸下他的武器了吗,布鲁斯?”“还没有。”“那我来。翻过身,小屁孩,让我看看你的小刀。让他翻个身,布鲁斯。”布鲁斯·迈格文从后面压在了罗德身上,约克弯下身来。就在约克伸手摸向罗德匕首时,一道亮光一闪,一朵金属小花扎在了他的腰上。罗德什么也没听见,甚至是攻击开始时必然会有的提示音。约克突然颤抖着站直了身子,伸手摸了一下自己的腰间。布鲁斯叫道:“约克,怎么了?”“他们射中了我。”他突然趴在了地上,就像突然丢了魂一样。罗德背后仍然抵着匕首,但布鲁斯的这一点分神已经足够了,他突然滚向一边,扭过身来,电光火石之间形势一下就扭转了过来。布鲁斯的右手腕被罗德抓住了,匕首抵在了他的脸上。一个声音叫道:“呆在那儿别动,你们被包围了。”罗德抬头看了一眼。卡罗琳站在通向山洞的崖壁上方,端着一把步枪。杰奎琳正蹲在下游的崖壁上,拿着她的气枪。她很快又为气枪充上了气,站起身来,将枪瞄准了另一个人。“别开枪!”罗德喊道,他看了一下四周,对这几个敢于挑衅的人喊道:“把枪扔掉,你们两个。”查德·阿梅斯和迪克·伯尔克扔掉了枪。“罗伊!格兰特·考贝尔!没收他们的玩具,还有他们的匕首。”他转身对着布鲁斯·迈格文,用匕首顶着他的下巴,“还有你的匕首。”布鲁斯把匕首扔到了地上,罗德把它踩在了脚底下。刚才还在山洞中的人这时也都下来了,卡罗琳走在前面。约克·迈格文还蜷在地上,他的脸色转青,似乎是气枪弹上的毒药开始起作用了。鲍勃·巴克斯特很快跑过来看了他一眼,然后对罗德说:“我一会再看你腰上的伤。”说完弯身检查起约克·迈格文。卡罗琳不满地说:“你不会是还想救他吧?”“当然要救。”“为什么?应该把他扔到河里去。”巴克斯特看着罗德。罗德非常想像卡罗琳说的那样去做,但是他说:“鲍勃,尽全力救他吧!杰克呢?杰克——你的枪弹上涂了毒药,是吗?回答我。”杰奎琳不屑地看着地上躺着的家伙。“什么嘛!他并没有受伤。”“嗯?”“只是一根钉花而已。练习用的子弹——我一直带在身上的。打猎用的子弹怕平时误伤了自己而没带在身上,刚才也没时间去取了。”她用脚趾头踢了一下约克。“他根本就没中毒,他是自己吓坏了。”卡罗琳也晃了晃手中的步枪说:“这只也是空的。根本就没子弹。”巴克斯特对杰克说:“你肯定吗?中毒症状好像很明显啊?”“肯定,我当然肯定。你看一下针头就知道了,只是练习弹。”巴克斯特俯下身子,用手拍了拍约克的脸。“醒醒,迈格文,站起来。我要把你身上的气枪弹拔下来。”迈格文呻吟着,试图站起来。巴克斯特用拇指和食指捏住了枪弹,摇了摇,约克嚎叫起来。巴克斯特又扇了他一巴掌。“别装啦!”他吼道:“你够走运的了,拔出来你很快就没事了。”他转向了罗德。“下一个该轮到你了。”“嗯?我又没什么事。”“你腰部的衣服都染红了,你瞧!”他四处看了一圈。“卡门,把我的急救包拿下来。”“我已经带下来了。”“好的,罗德,坐下,身体前倾,会有一点疼的。”是很疼,罗德努力地去和别人说说话,避免显得太在意伤痛了。“卡罗琳。”他问道:“我没有看到你和杰克是如何计划迅速采取行动的,一切都静悄悄的呀?”“嗯?我们没有任何计划,我们只是做了我们力所能及的事,做得快一点而已。”她转向杰奎琳,在她的肩上拍了一下,几乎把杰奎琳拍倒了。“这孩子很不错,罗德,很不错。”杰奎琳回过神来,看起来很开心,但是又想尽量不让自己表现出来。“哦,卡罗琳!”“不管怎样,我要谢谢你们俩。”“很荣幸。我真希望我的家伙是装满子弹的,罗德,你想怎么处理他们?”“嗯……噢!”“嘘!”巴克斯特在他身后说:“我说过会有点儿痛的,我最好再多加个夹板,我还想用绷带固定一下,但是现在我们没有,你得有一段时间不能干重活了,忍着点,睡觉时趴着睡吧!”“嗯!”罗德回应道。“好了,你现在可以站起来了。别担心,很快就会结疤的。”“我还是认为,我们应该把他们扔到溪谷里游泳,我们可以打赌看他们究竟可不可以游得过去。”卡罗琳固执地说。“卡罗琳,你太野蛮了吧?”“我什么时候说过我文明啦?但是我知道他们罪有应得!”罗德不再理会她,他走到犯人的身边。罗伊·基尔洛让这四个人一个压着一个躺在了一块儿,这四个人看起来完全是无助的样子。“让他们坐起来吧!”基尔洛和格兰特·考贝尔一直在看着他们,考贝尔说:“没听到头儿的话吗?坐起来。”他们一个个爬着坐了起来,看起来很忧郁。罗德看着约克·迈格文:“你认为我们应该怎么处理你们?”迈格文没说话。他脸色苍白,腰上的伤口还在流血。罗德低声说:“有人认为应该将你们扔到河里去,那等于是判了你们死刑,但是如果要是这样做,那应该先枪毙或是绞死你们。我不喜欢让别人活着时就被吃掉,应该绞死你们吗?”布鲁斯·迈格文一下哭喊起来:“我们什么也没做啊!”“不,你们做了。你们对这里其他人的安全是威胁。”有人叫道:“哎呀,快枪毙他们算了,快让这事结束吧!”罗德没有理会,格兰特·考贝尔走近罗德说:“我们应该投票,他们应该受到审判。”罗德摇了摇头。“不!”接着,他对这些犯人说:“我不想惩罚你们——这是我的风格,但是我们不能让你们在这周围使大家觉得危险。”他转身对考贝尔说:“把匕首还给他们。”“罗德?你不是想再和他们打一架吧?”“当然不是。”他又转回了身。“你们可以拿起你们的匕首,至于枪就没收了。我们放了你们之后,你们只能沿着河向下游走,至少走一个星期。如果再让我们看到你们的面孔,你们是不会有机会解释的,明白我的话了吗?”约克·迈格文点了点头。迪克·伯尔克抱怨地说:“可是只把匕首还给我们还是等于杀了我们啊?”“闭嘴!我们是不会再让你们拿到枪了的,而且你们要记住,如果你们胆敢回来,即使是打猎,哪怕只有一次,瞄准镜里的准星也会对准你们的脑袋。”“这次可是带了子弹的!”卡罗琳补充道:“嗨,罗德,这件事交给我来做,好吗?求你了!”“闭嘴,卡罗琳。罗伊,你和格兰特送他们一程。”正当流放和押解即将开始时,遇到了从外面回来的吉米·索克斯顿。他停住脚步,瞪大了眼睛。“这是什么队伍啊?罗德……你的肋骨怎么啦?你又被抓伤了?”大家七嘴八舌地告诉了他事情的经过。他大概知道了怎么回事,不住地摇着自己的头。“我还在呀!我还好好的呀!我只是出去为我们美丽的花园寻找可爱的石头而已,每一次有活动,你们从来都忘了问问我的意见,罪过啊!”“够了,吉米,这并不好笑。”“我就是这么说的啊!罪过嘛!”整整浪费了一个多小时的时间,罗德让大伙抓紧开始搭墙的工作。虽然有鲍勃·巴克斯特的建议,可是罗德依然还想参加垒墙的工作,可是他发现自己竟然有点不能胜任,不尽是因为伤口的疼痛,他还觉得有点晕,站不太稳。格兰特·考贝尔在中午休息时找到了他。“头儿,我能和你谈谈吗?个别的。”罗德和他走到了一边。“你有什么想法?”“嗯……罗德,你今天早上很走运,你知道的,是吗?这并不是一场蓄谋已久的反抗。”“当然,我知道。怎么了?”“呃,那你知道自己为什么会有麻烦吗?”“为什么?当然,现在我知道了,我相信了不该信的人。”考贝尔摇了摇头。“不是,罗德,你知道关于政府的理论吗?”罗德面露惊奇之色。“我学过一些通用民政课程。怎么了?”“我不知道是不是说过,我在泰勒大学的专业是殖民行政管理,我们学习的一个要点就是如何在人群中建立权威,并如何维护权威。我不是在批评……只是在建议,你没有学过这样的知识,以致于差点丢了性命。”罗德觉得有点不太高兴,“你到底想说什么?”“别紧张,问题是你目前还没有建立起真正的权威。迈格文了解了这一点,所以他才会不服从命令。其他人其实也知道这一点,所以当事情发生时,没有人知道是不是该支持你,因为你还没有获得真正的权威。”“等等,你是说我不是这个团队的领导?”“你是事实上的领导,这一点毫无疑问,但是你还没有经过选举,这是你的软肋。”罗德考虑了一下,然后他不紧不慢地说:“我知道,但是现在我们面临的问题太多了。”“当然,我知道,我将可能是最后一个对你提出批评的人,不过一个领袖是应该经过选举的。”罗德叹了口气。“我也想进行一场选举,但是我又想,将围墙修好是更紧迫的事。好吧!把大家叫到一起来吧。”“哦,你也没必要现在就做。”“为什么不?很显然是越快越好啊。”“今晚,天黑后就得停工,那时候再选也来得及。”“嗯……好吧。”当大家停止工作吃晚饭时,罗德宣布将成立一个组织,开一次会。似乎没有人觉得意外,虽然他以前并没有对任何人说起过这件事。他有点不太高兴,不过他又对自己说,其实这里面并没有什么秘密。格兰特这时没有义务去让大家保持安静。罗德安排了守卫和看火的人,然后回到了围坐在篝火周围的人群中,他大声说道:“安静,各位!我们开始吧。站岗的那几位如果听不见,就大声告诉我们。”他停顿了一下。“我们将进行一次选举,有人指出,我并不是我们这个生存团队选举出来的队长,如果大家都认为是这样,我很遗憾。我已经尽我所能去做了,现在你们可以选举一位队长,那么,有提名吗?”吉米·索克斯顿大声叫道:“我提名罗德·沃尔克。”卡罗琳的声音也跟着回答:“我附议!好了,提名结束了。”罗德不高兴地说:“卡罗琳,你的行为不符合规矩!”“为什么?”在罗德还没有回答之前,罗伊·基尔洛抢了话,他大声说:“罗德,我能提个问题吗?基础问题。”罗德转过身,看见罗伊正坐在格兰特·考贝尔的旁边。“当然,你说吧!”“一个程序问题。我们首先应该选出一位临时主席。”罗德很快地想了一下,“我想你是对的。吉米,你的提名无效,现在按顺序提名临时主席。”“提名罗德·沃尔克为临时主席。”“哦!闭嘴,吉米,我不想做临时主席。”罗伊·基尔洛被选了出来。他拿了一个示意的小木槌,宣布说:“本主席宣布由考贝尔兄弟宣读本次会议的目标和宗旨。”吉米·索克斯顿嚷道:“我们还需要什么演说啊?就选罗德,然后睡觉。我都累了,我还有两个小时的值夜呢。”“请注意秩序。大会提名格兰特·考贝尔发言。”考贝尔站了起来。火光照着他帅气的面庞和略带卷曲的短胡子。罗德摸了摸自己的下巴,希望自己看起来也能像考贝尔一样。这个年轻人只穿着运动短装,还有软底的丛林鞋,但是他让自己的举止既从容又庄重,即使是在什么大人物面前也像一个与众不同的演讲者。“朋友们,兄弟姐妹们,我们今晚在这里聚会不仅是要选一个生存团队的队长,而是要建立一个新的国家。”他停顿了一下,以便让自己的思绪稳一稳。“你们知道我们现在的处境——我们非常希望能够获救,没有人比我更迫切,我甚至想说,我认为我们一定会获救的……最终一定会是这样,但是我们没有渠道,没有信息进行理性的分析,我们不知道究竟什么时候会获救。”“也许就是明天……但也许获救的会是我们一千年后的后代。”他最后非常冷静地说:“不过当我们伟大族群的主体重新建立起与我们,也就是今晚在座的小群体的联系时,他们看到的究竟会是一个文明的社会,还是一个理性光芒日渐衰微、没有语言、没有艺术的蛮荒世界,这就在于我们的努力了。也许我们中根本不会有幸存者,除了白骨,什么也不会留下!”“没有我的噢!”卡罗琳嚷道。基尔洛瞪了她一眼,嘴里喊着:“秩序!注意秩序!”“没有你的,卡罗琳。”考贝尔深沉地回答说:“也没有我的,没有我们任何人的。因为今晚我们就将制定策略,在我们的新领地永远生存下去。我们手里的工具有限,所有的一切我们都要重新去做,但是我们的知识丰富,我们掌握了人类所具有的基本的知识体系。我们必须要将它保护好……我们一定能做到!”就在考贝尔停顿语气时,卡罗琳嘟嘟囔囔地插了一句话:“讲得真好,是吧?也许我会嫁给他。”“我们人类掌握的最主要的知识是什么呢?什么知识是所有知识的基础呢?什么是我们必须要时刻保护的呢?”他没有马上回答自己提出的问题。有人答道:“是火!”考贝尔摇了摇头。“文字!”“数学体系。”“原子知识。”“当然是轮子啦。”“不,全都不是。这些都很重要,但不是最关键的。人类最伟大的发明是政府,这也是最艰难的发明。人的个体数量千千万万,而我们的合作却可以比蚂蚁或蜜蜂更高效。人类像鲨鱼一样野蛮、嗜血,但是却学会了像羊群一样和平共处。这些都不是很容易做到的事。这也就是为什么我们今晚要举行会议去决定我们的未来……也许是我们孩子、孩子的孩子,甚至是遥远的子孙后代的未来。我们不是要选一个临时的生存团队领导,而是要建立一个政府。我们必须要认真对待。我们要为我们的新国家选择首脑,也是我们这群人的领导,但是我们必须先制定一部宪法,必须在全体意志的基础上签署一些共识的宪章。我们必须有组织、有计划。”“好啊,好啊!”“好噢!”“我们必须制定法律,任命法官,安排有序的行政系统。例如今天早上……”考贝尔转向罗德,给了他一个友善的微笑。“不是个人意见,罗德,这你知道。我认为你处理得非常睿智,我也很高兴你的裁决非常仁慈,但是如果你凭着冲动杀了他们四个——嗯……‘反社会的人’,也不会有人对你提出批评,但是公正不应该只是由行政者的喜好去判断,我们不能把我们的生命系于你的个性上……无论那是好是坏。你明白这一点,是吗?”罗德没有回答。他觉得自己好像被指责脾气太坏了,就好像一个暴君或是独裁者,甚至好像成了这个群体的一个威胁。不过他没有挑明这一点。格兰特·考贝尔的话是很友好的……但是它让人感觉到这仍然是针对他个人的,也有批评的意思。考贝尔却好像非得让他回答一样。“你明白这一点,罗德,是吗?你并不想再继续这种超越我们所有个体和生命的绝对的权力,对吗?你不想,是吗?”他在等着回答。“嗯?噢,当然,是的!我的意思是,我同意你的话。”“很好!我肯定你是明白的。我得说,你做了非常重要的工作,将我们大家聚集到了一起。任何批评你的意见我都是不同意的。你尽了自己最大的努力,我们让过去的就过去吧!”考贝尔依旧带着友善的微笑,罗德却觉得自己就好像噎得喘不过来气一样,很憋得慌。考贝尔转向了基尔洛,“我已经说完了,主席先生。”他继续着脸上的微笑,边坐下边补充说:“对不起,我讲得太长了,可这全是我的肺腑之言啊。”基尔洛又拍了拍自己的巴掌。“大会荣幸地提名……嗨,格兰特,如果我们不叫‘队长’,那应该叫什么呢?”“嗯……”考贝尔边想边说:“‘总统’似乎太大了点。我看叫‘市长’比较合适,这是我们这个城邦,我们这些市民的‘市长’。”“大会宣布进行市长提名。”“嗨!”吉米·索克斯顿又提出了要求:“是不是其他人都要为市长鸣枪祝贺啊?”“请注意秩序!”“不!”考贝尔阻止了罗伊。“我想不应该总是限制吉米,罗伊。任何人如果有什么建议都应该可以得到表达。我们不能武断。”“好吧,索克斯顿,你说吧!”“哦,我只是不想太安静了,我不太喜欢静悄悄的游戏。”“好,大会采纳。还有其他人吗?如果没有,我们将进行——”“等等,主席先生。”罗德看到说话的人是亚瑟·尼尔森,他也是泰勒大学的人。他一直把自己弄得很干净,甚至在现在这样一种环境下也不例外。他来到营地时什么装备都没有了,甚至匕首都没有。当时他是饥渴交迫。基尔洛看了他一眼,“你有话说,小伙子?”“我叫尼尔森,叫我亚瑟也行,这你知道。是的,我有话要说。”“好吧!尽量简短。”“只要情况允许,我会尽可能简短。各位,我们现在有了一个千载难逢的机会,这在以前的历史上还从来没有出现过。正如考贝尔指出的,我们必须认真对待,但是,我们似乎走错了一步,我们的目标应该是首先建立一个真正的科学的社会。然而我看到了什么呢?你们正在按人头选择执政,领导者不应该是按人口的多少选择的,他们应该是按照科学创造力的标准选择。一旦选出来后,这些领导者就应该具有充分的科学自由,他就要按照自然的法则领导群体。他不应该拘束于人为的等级、阶层、宪法和法律系统。我们这里有足够多的健康的女性,我们可以科学地孕育更新的种群,一个超级族群,这个族群——如果我可以这么说,那么……”一团泥巴打在了尼尔森的胸前,他突然停了下来。“谁,是谁干的?”他愤怒地说:“就是这些人……”“秩序,注意秩序!”基尔洛喊道:“不许扔泥巴,否则我将安排法警维持秩序。讲完了吗,尼尔森先生?”“我才刚刚开始。”“等一下!”考贝尔插话了。“主席先生已经说了,秩序。亚瑟有权说完他的话,不过我认为他不应该在这里说,我想我们将会组成一个宪法委员会,他应该把自己的意见提交给宪法委员会。如果我们同意他的意见,我们就可以采纳了。”“你说得对,格兰特。坐下,亚瑟。”“嗯?我反对。”罗伊紧接着说:“本次大会宣布这次不讨论此议题,发言者所作发言不提交讨论。支持大会意见,让尼尔森先生闭嘴的请说‘同意’。”一大群人嚷了起来:“同意,同意,坐下,亚瑟。”基尔洛环视了一圈。“还有人发言吗?”“有。”“我看不见,是谁?”“比尔·肯尼迪,彭斯·德·里昂学院的。我不同意尼尔森的观点,但有一点例外,我们似乎做错了什么事。当然,我们需要一个队长,但是,不应该是那种告诉我们如何去吃饭的人。我们不应该考虑其他的事,我们应该多想想怎样才能回去。我不想要什么科学的社会,我只想洗个热水澡,吃点可口的饭菜。”人群里有一些零星的掌声。主席说:“我也想洗个热水澡……我也想吃些可口的饭菜,但是,比尔,你怎么才能获得这些呢?”“嗯?我们应该设计一个方案,建造一扇时空门,每个人都来参加工作。”人群突然安静下来,接着有人小声嘀咕:“疯了!根本就没有铀。”“我们可以去找铀。”“哪里有工具呢?连螺丝刀都没有。”“我们现在是在哪里呢?”“这完全是……”“安静!”基尔洛大声说道:“比尔,你知道怎么建时空门吗?”“不知道。”“我想没有人知道。”“你这是战败者的态度。显然你们这些泰勒大学的人中已经有人学过这样的课程了。你们应该汇到一起,把你们学的东西都拿出来,领导我们一起工作。当然,也许时间会久一点,但这才是我们应该做的事。”考贝尔开口了:“等一下,罗伊。比尔,我不反对你说的话,每一种意见都值得研究,我们一定会成立一个计划委员会,但是或许我们最好先选出一位市长或是队长,无论怎么叫吧!然后我们就可以细致地讨论,深入地研究你的方案。我想这是一个非常聪明也是值得长时间讨论的意见,你看呢?”“噢,当然,格兰特。那么继续选举吧!最后一句,我可不想愚蠢地培养什么超人。”“主席!我反对。”“闭嘴,亚瑟。你是想好市长提名了吗?如果没有反对意见,大会辩论到此结束,下一步,提名开始。”“我提名格兰特·考贝尔。”“我附议。”“我也附议。”“我跟着。”“有没有异议,有没有,有吗?”吉米·索克斯顿的声音叫了出来:“我提名罗德·沃尔克。”鲍勃·巴克斯特站了起来:“主席先生。”“安静,各位。巴克斯特先生请讲。”“我也提名罗德·沃尔克。”“好的,有两位被提名了,格兰特·考贝尔和罗德·沃尔克,还有其他人吗?”一阵短暂的寂静后,罗德说话了。“等一下,罗伊。”他觉得自己的声音有点抖,于是他深吸了两口气。“我不想接受提名,我身上的伤还很痛,我想休息,谢谢你,鲍勃,吉米,谢谢。”“还有提名吗?”“等一下,罗伊……有一个个人权利问题。”格兰特·考贝尔站起身来,“罗德,我知道你的感受,没有人愿意为公众的事去自寻烦恼——除非是不得不做的职业。但是如果你退出的话,我也将行使同样的权利,我也想像你那样摆脱一切烦恼。”“等一等,格兰特,你……”“你先听我说,我想我们俩都不应该退出,我们应该接受赋予我们的所有职责,就像无论该谁值夜,他都应该执行任务一样,不过我认为我们应该有更多的提名。”他四下看了一圈。“到今天早上,我们的女生已经和男生一样多了……但是现在的两个提名却都是男性,这不对,嗯,主席先生,我提名卡罗琳·米什耶尼。”“啊?嗨,格兰特,你不是开玩笑吧。我看上去像是一位女市长吗?像吗?我仍然提名罗德。”“那是你的权利,卡罗琳。不过你应该站到大家的前面来,就像罗德和我一样。”“不会有人投我的票。”“这你就错了,我就会投你的票,不过我们现在还应该需要更多的候选人。”“会议现在有三位被提名了。”基尔洛宣布:“还有吗?如果没有,我宣布——”“主席先生!”“嗯?噢,尼尔森先生,你想提名什么人吗?”“是的。”“谁?”“我。”“你想提名你自己?”“是的,不可以吗?我要建立严格的科学的政府,请在座具有理性头脑的人投我的票吧!”基尔洛似乎很纳闷。“我不知道这是不是正确的议会程序,恐怕我不得不……”“没关系,没关系!”卡罗琳叫道:“我提名他,不过我还是要投罗德的票。”她又补充了后半句话。基尔洛叹了口气。“好吧!四位候选人,我想我们只能举手表决了,我们没有投票的工具。”鲍勃·巴克斯特又站了起来。“反对,主席先生,我提议匿名投票,我们可以用其他的东西来替代。”终于找到了替代物,小石子用来代表赞同罗德的票,树枝代表考贝尔,树叶代表卡罗琳,吉米做的一个陶罐的试验品被当作了投票箱。“那尼尔森怎么办?”基尔洛问道。吉米大声说:“嗯,也许这个可以,我用同样方法还做了一个陶罐,不过有个大口子。我把它砸碎,这些碎片代表尼尔森。”“主席先生,我讨厌这个,这是讽刺……”“行了,亚瑟,碎陶片代表你,小石头代表沃尔克,树枝代表格兰特,树叶代表卡罗琳。准备投票吧,伙计们。一个一个来,把票放到投票箱里。肖迪,你和玛格丽唱票。”唱票人庄严地靠着火光点起票来。罗德五票,尼尔森一票,卡罗琳零票,考贝尔二十二票。罗德和考贝尔握了握手,退到了黑暗处,没人能看清他的表情。卡罗琳看着投票结果说:“嗨!格兰特,你不是要投我的票吗?怎么了?你是不是投给自己了?啊?怎么能这样?”罗德没说什么,他投给了考贝尔,很显然新市长没有投以同样的回报——他知道自己的五个朋友是谁。混蛋!他已经事先看到结果了,该死的,为什么格兰特不让自己退出呢?格兰特没有理会卡罗琳的抱怨。他立即占据了大会主席的位置。“谢谢,感谢大家。我知道你们想睡觉了,所以我最后占用今晚一点点时间任命一些委员会成员……”罗德没有立即睡觉。他对自己说,输掉选举没什么不光彩的——他的爸爸这次不是也失掉了公司董事会的位置吗?他又对自己说,管理这群大猩猩一样的家伙足以让一个正常人疯掉的,正好他可以不再烦心了——他从来就没有想要过这样的工作!可是不管怎样,他的心里还是有一点失落,有一种深深的挫折感。似乎罗德已经迷迷糊糊地睡着了……他的父亲看着他说:“你知道,我们都为你自豪,儿子,还有,如果你能看见未来……”这时有人在摇他的胳膊。他被弄醒了,警惕性使他一下就拔出了匕首。“把你的牙签拿开!”吉米小声说:“趁它还没伤着谁,我说是,别伤着我。”“什么事?”“我起来了,是我值夜。你也要来,因为我们要举行一个影子内阁会议。”“嗯?”“别说话,跟我来。安静,人家都在睡觉。”影子内阁原来就是吉米、卡罗琳、杰奎琳、鲍勃·巴克斯特,还有卡门·加西亚。他们围着火堆紧紧地坐了一圈,离正在睡觉的那些人比较远。罗德看了一圈他的这些朋友:“你们这是在干什么?”“是这样。”吉米严肃地说:“你是我们的队长,那个选举在我们眼中看来和玩纸牌没什么两样。”“是的,那些发言真可笑!”卡罗琳跟着说。“嗯?每个人都发言了!也都投了票。”“是的。”巴克斯特说:“是……也不是。”“没什么不对的,我并没有意见。”“但是我没想到你落选,罗德。不管怎么说……嗯,我不知道你以前看过多少政治选举,罗德,我自己没看过多少,除了教会中的那些,但是我们教会从来不这样做,我们只是等着神的安排。现在,虽然一切已经发生,但那只是铁轨中的一小节。如果是在早上进行,你完全可以全胜的,但是到了晚上却失去了支持。”“问题是……”吉米插话说:“我们不支持你还能支持谁呢?”“我们能做什么呢?”“我们能做什么?我们不需要再呆在这里了,我们仍然还是我们自己的群体。我们可以离开,去找另外一个地方……也许还能找到另外一个更大的山洞。”“是的,先生!”卡罗琳表示同意:“今晚就走。”罗德考虑了一下,这个主意很有诱惑力,他们不需要其他人……像尼尔森,还有考贝尔那样的家伙。他的朋友还是忠于他的,他转向了杰奎琳,“你怎么想,杰克?”“我们是搭档,罗德。永远是!”“鲍勃,你也想这么做吗?你和卡门?”“是的,不过……”“不过什么?”“罗德,我们一贯支持你。虽然这个选举也还不错,但是在我们非常需要的时候,是你接纳了我们,让我们加入队伍,我们是永远不会忘记的。还有,我认为你的做法比考贝尔更像是一个队长,但是有一件事。”“你说。”“如果你决定我们离开,能不能推迟一天,这样我和卡门都会万分感激的。”“为什么?”卡罗琳问:“现在就是很好的时机。”“是这样——他们已经将此作为了一个正式领地、一个有市长的村落。大家知道,一个按规矩选举出来的市长是可以主持婚礼的。”“哦!”卡罗琳惊叹道:“原谅我的大嘴巴。”“这样卡门和我就可以有一个合乎宗教规定的结合——这在我们的教堂并不复杂,但是如今,只有在我们获救时,我们才能那样做。如果我们的做法合乎规矩,也合法,那我们的家人也会喜欢的。你明白了吗?”罗德点了点头,“我明白。”“但是如果你说今晚离开……”“我没有说。”罗德突然一下回答说:“我们就呆在这里,让你们俩正当地结合,然后……”“然后我们装满行囊再走!”卡罗琳插话说。“然后我们再看看,考贝尔也许会是一位不错的市长。我们不能因为输了选举就离开。”他看了一圈大家的表情,“不过……不过我还是要谢谢大家。我……”他说不下去了。卡门走过来很快地亲了他一下,“晚安,罗德,谢谢你。”

澳门新葡亰平台官网,这件事并没有付诸投票表决。在礼拜五之前好多天,罗德就知道投票会有什么结果——会有五十个人反对他,只有不到一半的人会支持他,朋友会投他的票,但那只是出于忠诚,并不是因为信服他……或许他们在内心里却是反对他的。他私下里找到了考贝尔。“格兰特,你又一次赢了我,甚至罗伊现在都支持你了,但是你还可以使他们改变意见。”“我很怀疑,你还不明白吗,罗德?我们已经扎了根,你也许找到了一个更好的地方……但是现在去改变太迟了。再说,这里也是你最先选定的啊?”“不全是,它……嗯,只是偶然。”“生活中的许多事情都是偶然,你所要做的,只是尽力使它变得更好。”“那也正是我要做的。格兰特,我承认,要搬家是件很难的事,但我们可以努力去做。我们可以先建几个驿站,然后把我们不想抛弃的大东西一点一点地分批搬。必要时,可以往每一个驿站派一个人,带上足够的防身装备。”“如果市政会议投票,我也会投赞成票的,但是我不能去说服其他的人。瞧,罗德,你现在已经固执地认为这里很危险,但是你并没有事实的支持。你再看看我们现在有了什么,从上游引来了水,垃圾被分送到了下游。环境很舒适,气候也很宜人,还有了盐——那里有盐吗?”“我们没有去找——不过从海边取盐应该很容易。”“但是这里更方便,可能很快我们还会有金属。你还没有去看那些富铁矿吧?我们的设施还会更加完善,生活标准也会越来越高。现在没有一个人会为我们的营地感到羞愧,这是我们用双手建造起来的。我们不是舍不得这样的营地,但是为什么要舍弃已有的一切去山洞过蛮荒的生活呢?”罗德叹了口气。“格兰特,如果到了雨季,这个地方也许要被淹掉的——还有,它的防卫现在已经很薄弱了。”“可我看不出来。即使是,我们也会及时发现的。而且现在马上就要进入旱季了。几个月以后,等到有这些情况时再谈论这件事吧。”罗德缄默了。但是他拒绝再做“城防司令”,而卡罗琳也坚持拒绝再任,因为罗德已经回来了。最后,比尔·肯尼迪做了城防官。罗德在克里夫手下做了猎手,他睡在上游的单身宿舍里,每天晚上与其他人轮流站岗。夜岗减少到了一个人,他的职责只是照看照看篝火罢了。已经有人谈论要把晚上的篝火减少了,因为柴火已经不再那么容易在附近找到了,许多人认为那些木栅栏已经足够了。罗德没有发表意见,他在晚上仍然很警惕。兽群还是很多,但是却越来越警觉了。这些动物不再像以前雨季时那样到原来的狩猎圈里活动了,为了捕猎大家不得不到处搜寻,然后把它们赶出来。那些肉食动物也越来越危险,不过这些动物显露自己季节特征的首次事件却是通过一头小野兽体现的。米克·莫哈默德有一次带着脚上的咬伤回到了营地,鲍勃·巴克斯特边为他看伤口,边向他了解情况。“说出来你都不相信。”“说说看。”“嗯,只是一个‘大头娃娃’。当然,我没太在意。我觉得有什么东西趴在了我的背上,我就抖动身体,想把它晃下来。我还没有来得及拔出匕首,它就咬了我。我不得不把它杀死,把它的下巴掰开。”“够走运的了,你没有失血而死。”罗德听说米克的事情后,告诉了罗伊。罗伊曾经有过一次被这种动物袭击的经历,他听后很严肃地让克里夫警告所有的人,都要注意点。但是他们似乎都不太在意。三天后,动物开始了大迁徙。一开始似乎只是漫无目地沿着河流向下游移动。动物们已经有很长时间不在营地上方的饮水点出现了,食草动物也很少在溪涧中活动,现在他们都加入了迁徙的队伍。有时候经常会看到它们在木栅栏边上停留一下。不仅是食草动物,还有许多人类从没见过的长着怪脸却没有翅膀的“鸟”,以及叫不出名字的动物也加入了迁徙队伍。一只狮兽一样的肉食动物曾在光天化日下靠近过木栅栏,它在那儿看了一会儿,抖了抖尾巴,用爪子刨了刨地面,然后又沿着河流向下游走去了。克里夫对他的狩猎队员说,如果兽群走进营地,就不需要去打猎了。罗德觉得自己比往常更加容易烦躁,夜晚也越来越黑了。他从烤肉火坑边的坐位上离开,走到吉米和杰奎琳面前。“这个地方怎么了?有点怪怪的。”吉米的肩膀抽搐了一下说:“我也感觉到了。也许这是动物们开玩笑的方式。喂,你听说他们在营地里杀死了一只‘大头娃娃’吗?”“我知道是什么原因了。”杰奎琳突然说:“难怪没有‘大歌剧’了。”“大歌剧”是吉米称呼那些动物发出难听怪声的叫法,那种动物曾在罗德刚到这里的那个晚上把他吓得够呛。每天晚上一到天黑它们就会“咕噜”乱叫。罗德心里早就不把它当回事了,它们最多也就能发出像猫头鹰那样的“呼噜”声。他感觉好像已经有几个星期没有听到那种声音了。现在它们一下子不叫了,这让他很奇怪。罗德不好意思地笑了笑:“是的,杰克。一旦你习惯了一件事,然后它一下子没有了,是感觉怪怪的。你看它们是不是罢工了?”“更像是参加葬礼去了。”吉米回答说:“也许明天它们的声音就会回来。”罗德一直都很难入睡。夜间值班人员突然发出了警报,他手握匕首,一下子跳到了单身宿舍外面。“发生了什么事?”当晚是亚瑟·尼尔森值班。“现在没事了。”他紧张地回答说:“刚才一头大水牛冲破了栅栏。是这家伙把它咬死的。”他边说边指着地上的一具大头兽尸体。“你流血了。”“一点小意思。”其他人也围了过来。考贝尔穿过人群,了解情况后说:“亚瑟,把它分割一下。比尔……比尔在哪儿?比尔,安排其他人站岗。天一亮我们就把这里加固一下。”东边已经发白了。玛格丽建议说:“可以再等会儿,我们马上做好早饭,我先去生火。”说完她就从一支火把上借了火种。罗德透过破损的栅栏向外看去,一头大水牛躺在那边,好像至少有六只大头兽正在撕咬它。克里夫站在那里平静地说:“有什么办法干掉它们吗?”“只有用枪了。”“不能为了它浪费子弹啊!”“不浪费!”罗德想了一会儿,然后他找到了为了盖房子砍的一堆竹竿,砍下了比自己略矮一点的一节,接着就坐在地上用绳子把“麦克白小姐”绑在了竹竿上,他制造出了一根简易的标枪。卡罗琳走过来,坐在了一边。“你在做什么?”“做个捕大头兽的武器。”她看了一会,脱口而出:“我也要给自己做一个,”说完一下子跳了起来。天亮时,许多动物全都聚集在了营地下游地带。就好像是被森林大火赶出来似的。由于干旱,河岸退出了一片滩地,窄的不到一米,宽的有好几米。原本濒临营地的水岸现在也退成了滩地,木栅栏必须要再建一些,以便在这块新增加的空地上设立防护栏,但是喧嚣的兽群占据了这里,不断地突袭着这个薄弱的地区。大家经过艰难的努力,却没有任何办法能把它们驱逐开。这些动物涌进溪涧,迫使他们去往别的地方。河水与河岸间的通道成了一个安全地带,正因为有了它,兽群的千足万蹄才没有践踏了营地的木栅栏。当然也有许多小动物从栅栏中间穿过,它们只顾赶路,一点也没有在意人类。罗德靠在木栅栏的边上吃着早饭。天亮以后,他已经杀死了六只大头兽。卡罗琳杀死的比他还多。其他的人也把匕首做成了标枪,加入到了他们一起。大头兽同时出现的数量并不多,大部分是沿着河滩低地追逐食草动物时路过营地的。那些漏进营地的就被标枪解决了,这时标枪比刀子优势大多了。考贝尔和肯尼迪检查着防卫工作,他们到罗德身边时,停了下来,看起来很担心。“罗德。”格兰特说:“这得持续多长时间啊?”“我怎么知道?等我们赶走所有动物再说吧。似乎……嗨!那只,肖迪,干掉它。看上去好像是大头兽在驱赶它们,不过我不这么认为,我看它们全都疯了。”“那又是什么原因呢?”肯尼迪问。“我怎么知道?不过我想我知道海边的那些骨头是哪里来的了,但是不要问我为什么,为什么小鸡会走路?为什么旅鼠是现在这个样子?什么东西造成了蝗灾?当心你后面!闪开!”肯尼迪跳开了,罗德解决了那只大头兽,然后他们又接着聊起来。“最好有人把这些东西扔到水里去,比尔,趁它们还没发臭。瞧,格兰特,现在还不错,不过我知道该怎么做。”“怎么做?搬到你的山洞中?罗德,你没有错,但是现在太迟了。”“不,不是那个,那已无法挽回了,忘了它吧!让我担心的是这些小东西,它们的动作不再笨拙,它们移动得更快了,也更活跃……它们能钻过栅栏。现在我们还能应付,但天黑后怎么办?现在必须要沿着河岸在栅栏里点起连续的火墙,我希望火能把它们挡住。”“那得要许多木头啊?”格兰特看着栅栏,眉头皱了起来。“的确,但是这能让我们平安地度过夜晚。这样吧!你给我斧子,再来六个人,带着标枪,我来带队。”肯尼迪摇了摇头:“这是我的工作。”“不,比尔,”考贝尔坚定地说:“我领队,你呆在这里,照顾营地。”天黑之前考贝尔领着两组队员出去了。比尔和罗德各领了一支。他们试图从川流不息的动物中钻空子出去,可是比尔小队被迫去了上面的悬崖上(他们曾在那儿伐木,木头被扔下去时经过山洞口)。他们被迫呆在树上长达两小时。因为营地附近小溪涧里的枯树几个月来都差不多被砍光了,所以他们必须爬到上面的树林中去找些可以燃烧的木头。狩猎主管克利夫·鲍利在傍晚领着第五支队伍出去了,但是他们很快就弄断了斧子的柄,所以回来时只带了用匕首搜集到的一些柴火。在他们都离开时,一头被他们称为大水牛的大型食草动物踩脱了岩石,掉到了营地里,脖子摔断了。有四只大头兽正紧紧地咬着它,摔下来后也没有松口,所以它们很快就被轻而易举地杀死了。吉米和罗德在栅栏边负责守卫,吉米回头看了看正在处理动物尸体的那几个女孩,忧虑地说:“我们都搞错了,这些才是‘斯塔勃’……真正的‘斯塔勃’!”“嗯?”“那些大家伙并不是‘斯塔勃’,这些东西才是马森老师警告过我们要注意的‘斯塔勃’。”“嗯……只要它们是死的,我就不管你怎么叫。注意脚趾头,伙计,它们又来了。”天快黑时,考贝尔安排好了火墙并且考虑了如何不危及输水管道。现在的结构已是颤颤巍巍的,输水管也不流水了。上游有什么东西被冲进了汲水点,砸坏了脆弱的输水管。营地里早就不用水囊存水了。现在只有石缸里还有几升用来做饭的水,但是现在最迫切的不是生活上的琐事,而是眼前面临的袭击,必须要在营地周围设一圈火墙。已经有六七个人受伤了,不过好在还没有人死亡,只是受到了一些咬伤和抓伤,都是那些被轻蔑地称为大头兽的小动物造成的。营地里的抗生素随着几个月来的消耗已经快用光了,鲍勃·巴克斯特现在只对那些大的伤口才小心地用上一点点儿。摆好的柴堆沿着河岸在栅栏里形成了一道长长的弧形,正好到了山洞的下面弯了回来。一天的辛苦劳动收获似乎并没有多大,柴火堆被铺开以后看起来很少,比尔·肯尼迪看着它说:“可能坚持不了一晚上,格兰特。”“应该可以撑一会儿,比尔,点火。”“如果我们从栅栏和河岸那边就往回铺,就能把这里都围起来了——你看呢?”考贝尔考虑了一下火墙改变后的形状。“嗯,也好不了多少。好吧!下游那端先别点,把它们弯到这里来。现在就去吧,天快黑了。”他跑到灶火那儿,取了一点火种,开始一点一点地点燃火链。肯尼迪也过去帮忙,很快,营地就被一圈燃烧着的火墙围住了。考贝尔把火把也扔进了火堆中,他说:“比尔,把这些人分成两组值班,让女人们全到山洞里去,让她们稍微挤一挤。”“那里塞三十个女人可能有点问题,格兰特。”“她们不用睡,只要坐着就行。送她们上去。哦,还有伤员。”“遵命。”肯尼迪开始去布置了,不一会儿,卡罗琳手拿标枪风风火火地跑了过来。“格兰特,让女人都到山洞里去是什么狗屁意思?不让我参加‘游戏’?那你可要考虑清楚了!”考贝尔愠怒地看着她说:“卡罗琳,我没时间跟你理论,闭上嘴,照命令去做。”卡罗琳张了张嘴,又闭上了,她只好按着命令去做。鲍勃·巴克斯特的抱怨引起了考贝尔的注意,罗德发现他很不高兴。“格兰特?是你让所有女人都到山洞中去的?”“是的。”“我很抱歉,卡门不能去。”“你必须带着她。在我做搬家的决定时,她也是我最关心的人。”“但是……”巴克斯特停了一下,把格兰特拉到一边。然后他接着平静地坚持着自己的要求,格兰特还是直摇头。“这不安全,格兰特。”巴克斯特继续说,他提高了嗓门儿:“我不愿冒险,但卡门就要分娩了,现在宫缩间隔只有十九分钟了。”“那……好吧。留几个女人在她身边,留卡罗琳吧,可以吗?这样也可以让她离我远点。”“好的。”巴克斯特立刻跑开了。肯尼迪带着几个人沿着火墙一致站开,他们站第一班岗。根据克利夫·鲍利的安排,罗德站第二班岗。他来到巴克斯特的房子想看看卡门怎么样了,阿格尼丝让他安静些。之后他就回到单身宿舍打算睡一觉。一阵惊叫声把罗德从睡梦中惊醒了,他看到一只至少五米长的狮兽从营地边经过,消失在河的下游。它先跳过围栏,把木头撞落了一地,还把火墙撞了一个缺口。罗德喊道:“有人受伤吗?”肖迪·杜蒙特回答说:“没有,它都没拐进来。”肖迪的左小腿正在流血,但是他自己似乎还没有意识到。罗德又退了回去,他打算再睡一会儿。没过多久,罗德又被房子的一阵晃动搅醒了。他喊道:“怎么啦?”“是你,罗德?我不知道还有人在里面。帮帮忙,我们要拆掉它为柴火。”是巴克斯特的声音,他站在一个屋角,正在砍支撑房屋的柱子。罗德用标枪撑着站了起来,然后拔出另一把匕首走了出去,他也开始帮忙拆屋。这个建筑是竹子和泥巴做成的,还有一个干草和泥做的屋顶,许多地方都可以燃烧。“卡门怎样了?”“还好,反应正常,我在那里也帮不上什么忙。她们也不需要我。”巴克斯特一用力,拉倒了一个房角,然后他抱起一堆能用的东西快速跑开了。罗德也抱了一堆跟了过去。储备的木柴都用完了,有一个人正在拆“市政厅”房顶,他把茅草摔在地上,抖掉了上面的土块。屋子的墙是土砖垒的,但是屋顶可以烧。罗德走近一看,发现是考贝尔在摧毁这个代表社群权力的建筑,他似乎还充满了怒气。“让我来,格兰特,你一点儿都没有休息吗?”“嗯,没有。”“去休息会儿吧!这可是个长夜啊!现在什么时间?”“我不知道,可能是半夜吧?”火光照着考贝尔的面庞,他用手抹了一把脸。“罗德,去站第二班岗,换换比尔。克利夫被抓伤了,我要送他上去。”“好的,把能烧的都烧掉吗?”“都烧掉,除了巴克斯特家的房顶。不过别烧得太快,得坚持到天亮啊!”“知道了。”罗德向火墙边跑去,他看到了肯尼迪。“嗨,比尔,我来替你——是格兰特的命令。去睡一会儿吧!有什么情况吗?”“没什么大事儿,别走太远!”火光照着肯尼迪的标枪头,上面沾满了深黑的血迹,“我不累,还不想睡,罗德,找个位置,自己当心。”罗德摇了摇头,“你都站不稳了,去吧!是格兰特的命令。”“不!”“那……你看那儿,带着你的人去把那些老姑娘的房子拆了,这样至少也可以换换手。”“嗯……好吧!”肯尼迪离开了,几乎是踉跄着走开的。这一会儿动物没有涌上来,罗德在栅栏外面没有看到一只动物,这给了他整顿队伍的时间。他赶走了那些从日落就开始站岗的人,让他们休息。还派人去叫离队人员。罗德安排道格·桑德斯和米克·莫哈默德负责为火添燃料,自火燃起后,还没有人专门负责火墙的看护。他巡视完回来后,看见了鲍勃·巴克斯特,他手里拿着标枪,正在火墙靠近中间的一个地方站岗。罗德举起一只手放到了鲍勃的肩膀上:“医务官不需要参加战斗,我们还没有糟糕到这种地步。”巴克斯特耸了耸肩。“孩子就快出生了,我呆在那儿也没什么用,在这里还可以帮上点儿忙。”“你不担心吗?”巴克斯特憨憨地咧嘴一笑:“总比在地面上走来走去好多了。罗德,它们又开始骚动了,最好快把火堆弄好。”“嗯……最后弄也没关系,我看它们不会从那里突破的。”巴克斯特没有说话,一只大头兽顺着栅栏顽强地钻了进来,试图爬过火堆,巴克斯特的标枪投了出去。罗德大声喊道:“把火堆补好,别急!”“小心后面,罗德!”罗德纵身一跳,猛一转身,刺中了一只小怪兽。“它从哪儿来的,我没看见。”鲍勃还没来得及回答,卡罗琳从黑暗中气喘吁吁地跑了过来:“鲍勃……鲍勃·巴克斯特……鲍勃·巴克斯特在哪儿?”“在这儿!”罗德大声回答道。巴克斯特紧张得一时说不出话,“她……她出事了吗?”他的脸上满是紧张的表情。“没有,没有。”卡罗琳喊道:“她很好,一切都好,是个女孩!”巴克斯特一下怔住了,手中的标枪掉到了地上。卡罗琳一把抓住了他,怕他一下倒在火里。他睁大双眼说:“对不起,我被你吓坏了,你肯定卡门没事吗?”“母女平安,我保证。孩子有三公斤重。把标枪给我——卡门需要你。”巴克斯特飞快地跑开了,卡罗琳替代了他的位置。她对罗德笑着说:“真是感人啊!业绩怎么样,罗德?很棒吧?干掉八九只小怪物了吧?”没过几分钟,考贝尔走了过来。卡罗琳冲他大声叫道:“格兰特,听到好消息了吗?”“是的,我刚从那儿过来。”他对卡罗琳正在警戒线上佯装不知,而是转而对罗德说:“我们准备用竹棍做个担架,把卡门送到山洞里去,然后他们会把担架扔下来,你再把它烧掉。”“好的。”“阿格尼丝正把孩子送到上面去。罗德,山洞最多能挤多少人?”“嗬!”罗德抬头看了看上面的崖壁,“现在恐怕已经挤到洞口了。”“我想可能也是,但是恐怕她们还得挤一挤,我想让所有的已婚男人和年纪还小的孩子也上去。单身汉留在这里。”“我是单身汉。”卡罗琳插话说。考贝尔没有理会她。“一旦卡门安全了我们就这么干——我们的火烧不了多长时间了。”他转身抬头看着山洞。卡罗琳轻轻吹了一声口哨,说:“罗德,这不是在开玩笑吧?”“这个玩笑不是我的主意,执行吧!卡罗,我得去安排一下。”说完他沿着防线一个一个地通知谁该上去谁该留下。吉米冲着他叫道:“我不走,只要有人留下我就不走,我不能整天盯着杰姬看。”“闭上你的嘴,照格兰特的话去做,否则小心你满口的牙,听见了吗?”“听见了,但是我不喜欢。”“你不用喜欢,照做就是。看见杰克了吗?她怎么样了?”“我们刚分开,她很好,只是有点呕吐,但是卡门的消息让她感觉太好以致她对自己并不在意。”罗德并没有严格按年龄标准去分散人员,对于那些已婚男人、伤员以及所有女人,他全部通知必须上去,而那些他认为过于年幼或是技能很不熟练的,他只是简单地说保证他们离开。这样大概剩下了五六个人,再加上他自己、考贝尔,可能还有卡罗琳——说服卡罗琳是件很困难的事。他转身找到了考贝尔,“卡门上去了。”考贝尔对他说:“现在你可以让其他人都上去了。”“我们把巴克斯特的房顶也烧了吧!”“他们护送她时,我已经把它掀下来了。”考贝尔四处打量,“卡罗琳,上去!”卡罗琳脚跟一跺:“我就不!”罗德轻声说:“卡罗琳,听他的,上去——立刻!”卡罗琳哭了出来,她咬着嘴唇,然后抽泣着说:“为了你,罗德·沃尔克!”说完转身跑开了。罗德把手搭成圆筒的形状放在嘴边,大声喊道:“所有人注意,除了通知留下的人,其他全部到山洞中去。快!”有一半人准备离开去上山,这时阿格尼丝突然大声说道:“喂!慢点,这么又推又挤,有人会被挤下去的。”队伍停了一下,吉米叫道:“只要能喘气就行。又有人叫道:“那把吉米扔下去好了。”于是大家又开始渐渐地行动了。十分钟之内,他们在一个原本只能呆下十二三人的山洞中满满地挤下了将近七十人。洞内实在太挤,有人站在了洞外突出的岩石上,女孩子全部挤在洞内,或坐着或蹲着,挤得几乎喘不过气来。最外面的男生站在洞口的边缘,非常危险,一不小心在黑暗中就会踩空,或是被胳膊肘挤下去格兰特说:“罗德,你盯一下,我上去看看。”说完就消失了。几分钟后,他回来了。“挤得像沙丁鱼罐头一样。”他说:“他们已经不能再向后站了,否则里面对那些伤员来说会很不舒服,卡门得坐起来,她现在是躺着的,不过暂时也只能这样了。火熄灭之后,其余的人都得上,我们蹲在路顶头突出的岩石下面把标枪头冲外,应该可以坚持到天亮,你看呢?“只能这样了。“好,到时你倒数第二个上,我最后一个上。“嗯……我跟你在一起。考贝尔突然固执地说:“我是头儿,我最后。我们现在找一找,把最后能烧的都扔到火里去,然后我们在这里集中,你找一找岸边,我看看栅栏。并没有花多长时间,剩余的东西就都扔到火里去了。然后他们——罗伊、肯尼、道格、迪克、查理、霍华德,还有罗德和格兰特——就在路口围成了一圈,等待着。一拨迁徙的动物向这边涌来,但是火将它们挡住了,它们绕过这里,顺着河岸走开了罗德觉得右手有点麻,他将标枪换到了左手。快要熄灭的火墙只能靠着剩下的木炭冒着点火苗。他看到东边有晨曦冉起。霍华德·哥德斯坦突然说:“那边有一只动物突破了火堆。“先别管它,哥迪。”考贝尔说:“它只要不过来就不管它。”罗德又把标枪换回到右手火墙已经有许多地方熄灭了。现在不仅大头兽可以通过,更糟的是,因为现在没了火光,很难寻觅到它们的身影。考贝尔转身跟罗德说:“好了,现在全上去,你安排他们。”说完他冲上面喊道:“比尔!阿格尼丝!腾点地方,我要让他们上去!罗德看了一眼栅栏,回过头来说:“好,肯尼打头阵,道格跟上,别挤!哥迪、迪克,还有谁?罗伊……”他转过身来,突然发现情况有些不对劲格兰特不在他后面了。罗德发现他正弯腰对着一堆快要熄灭的火“嗨,格兰特!“我没事,当心你自己。”考贝尔捡起一根小树枝伸到了火里,他跳过炭火,小心地通过尖桩来到多刺的栅栏边,把火把伸进去,干木头一遇火立刻就燃烧起来。他慢慢地向另一边走去,同样小心地迈过那些尖桩“我来帮你!”罗德喊道:“我去点另一头。”考贝尔转过身来,火光映着他严肃的长满胡须的面庞。“退后,把其他人带上去。这是命令!”那几个人也停了下来。罗德叫道:“上去,你们这些笨蛋,快点。”他挥动着手中的标枪,然后转过身来。考贝尔在另一端又把火点了起来。他径直沿着栅栏走了下去,走得更远了。突然间他转回身,越过了就要熄灭的火墙,在黑暗中向什么东西猛然刺去……接下来他发出了惨叫声。“格兰特!”罗德跳了下来,朝格兰特跑去。格兰特在罗德到来之前就已经倒了下去。他倒下时,一只大头兽正咬着他的腿,更多的怪兽涌了上来。罗德瞄准了一只,把手中的标枪猛刺了出去。他又向另外一只猛戳过去,尽量不伤到格兰特。他感觉到有一只大头兽咬中了他的腿,他想,应该伤得不是很重。不过事实上,他伤得不轻,已经快支持不住了,倒在了地上,手中的矛已经被甩了出去。不过这时他一下子摸到了另外一把匕首。科洛内·鲍伊结束了咬在他脚踝上的那只怪兽。夜色中好不容易出现了一些物体的轮廓,灌木丛、醒目的火焰让他看清了一只正爬向自己的大头兽,他干掉了那只大头兽,然后一转身,试图站起身来。阳光照在罗德的眼睛上,唤醒了罗德,他正要动一下身子,却发现自己的左腿受伤了。他向身下看了一眼,看到了腿上紧绑着树叶,他在山洞中,有几个人正和他平行地躺着。他用胳膊肘拐了一下,“哎,什么……”“嘘!”休·肯尼迪爬了过来,跪坐在他的旁边说:“孩子睡着了。”“哦……”“我负责护理工作,你想要什么?”“我想现在还不需要。嗯,孩子叫什么名字?”“赫贝,赫贝·罗伯塔·巴克斯特。是一个好听的名字。我去告诉卡罗琳说你醒了。”她说完转身离开了。卡罗琳进来后,蹲下来并嘲讽地窥看他的脚踝。“这就是你举办宴会不请我的教训。”“是怎么回事?卡罗琳,情况怎么样?”“病员名单上现在有六个人,能走动的伤员大约是两倍,那些没有受伤的正在搜集木头,砍伐荆棘,我们修好了斧子。”“哦,可是……我们不用再和它们战斗了吗?”“休没有告诉你吗?N只食草动物正在周围转悠,好像有点茫然不知所措,就这些。”“它们可能又要开始行动了。”“如果是这样,我们会有准备的。”“好!”他想坐起身来。“格兰特呢?他的伤势有多重?”卡罗琳摇了摇头:“格兰特没有挺过来,罗德。”“什么?”“鲍勃为他在双膝处实施了截肢手术,还准备截去他的一只胳膊,但是就在手术的过程中,他死了。”她沉重地做了一个终结的手势,“就在小河边。”罗德开始想说什么,但最终还是扭过头去,埋住了自己的脸。卡罗琳将一只手搭到了他的肩上说:“别太难过,罗德。鲍勃不该试图救他,这样他走得会完整些。”罗德认可卡罗琳的观点——这个星球上又没有冷冻肢体库。不过这并没有让他得到安慰。他自言自语道:“我们不了解他。”“别说了!”卡罗琳突然厉声地说一句:“他是一个傻子。”“什么?卡罗琳,我为你说的感到可耻。”他突然发现有两行泪珠从卡罗琳的双颊滚落下来。“你知道他是一个傻子。罗德·沃尔克,我们其实都知道……但是我们都爱他,我甚至想嫁给他,但是他从没问过我。”卡罗琳擦去了眼泪,说道:“你看过孩子了吗?”“没有。”她的表情又恢复了朝气。“我抱给你看看,她很漂亮。”“休说她睡着了。”“嗯……好吧!我来的目的是想问,你希望我们现在怎么做?”“什么?”他想了一下。是啊!格兰特已经死了。“比尔不是他的副手吗?比尔还活着吧?”“休没有告诉你吗?”“告诉我什么?”“你现在是市长了。今天早晨我们推选了你。比尔、罗伊和我想团结所有力量。”罗德感到一阵眩晕,卡罗琳的脸一会儿模糊、一会儿清晰,他觉得自己似乎要倒下去了。“……许多木头……”卡罗琳还在说:“我们要在日落前将栅栏修好。我们现在不需要狩猎,玛格丽正在宰杀那头摔下来扭断脖子的大水牛。在你、卡门还有其他人可以行走之前我们不能转移,所以我们只能暂时先这样,现在你还有什么事要我们做吗?”罗德考虑了一下:“不,暂时还没有。”“好的,你最好休息一下。”卡罗琳退到了洞口,站直了身子说:“我待会儿再来看你。”罗德放松了自己的腿,躺下了,没有多久他安静下来,渐渐地睡着了。休为罗德端来了一碗汤,她支撑着罗德的头喂他喝下去,然后把霍普·巴克斯特抱来给罗德看。罗德说了一些套话,他奇怪为什么所有新生儿看起来都长得差不多。接下来的时间他沉思了很久。卡罗琳和罗伊进来了。“感觉怎么样,长官?”罗伊问道。“随时可以咬响尾蛇了。”“脚伤不很重,应该能好。我们煮了一些叶子,鲍勃加了点磺胺。”“我感觉很好,好像没有发烧。”“吉米总是说你命大死不了。”卡罗琳说:“想要点什么,罗德?要不让我们去做点什么?”“是有点事。”“什么?”“带我离开这里,帮我到路上去。”罗伊连忙说:“嗨!不行,你现在身体状况不允许。”“不行?要么帮我,要不别挡我的路,召集大家,我们马上召开市政会议。”几个人面面相觑,然后退了出去,正当罗德手撑洞顶准备向外挪时,巴克斯特来了。“罗德,回去,躺下,立刻。”“给我让开。”“听着,伙计,我不想对一个病人动粗,但是如果你逼我,我会的。”“鲍勃……我的脚踝究竟伤得怎么样?”“它会好的……如果你听话。如果你不——哼,你看过坏疽什么样吗?你就等着它变黑、发臭吧。”“你别吓唬我了,在我手臂下放根绳子,把我放下去。”“那……”他们用了两根绳子托着他,另用了一根绳子来使他的伤腿自由放松。他们从底下托着罗德,把他带到了做饭的地点才放下来。“谢谢!”他喘着气说:“所有能来的都来了吗?”“差不多,罗德,要我点点吗?”“不用了,我知道你们大家今天早上选了我做头儿——我的意思是‘市长’。”“是的。”肯尼迪应声道。“嗯,另外还有谁可能选上?我得了多少票?”“啊哈!投票结果无疑义。”罗德叹了口气说:“谢谢,我不知道我在这里能不能胜任这个职务,我考虑了一些事情,我理解你们希望我带你们搬到罗伊和我找到的那些山洞中去,是吗?卡罗琳说了一点……”罗伊有点意外。“我们没对这件事投票,罗德,但是有这个意思。从昨天晚上开始,大家都知道这里不能再呆了。”罗德点了点头。“我明白,你们全都明白我的意思吗?我有些话得先说,我知道在我和罗伊不在的时候,你们通过了一部宪法。我还没有看过,所以我不知道这是不是合法,但是如果我接受这件工作,我希望事情进展顺利。如果有人不喜欢我的做法,而我们又都顽固地坚持自己的意见以至摊牌,你们可以投票。你们可以把我再抬上去,或者让我呆在下面你们再选个其他人。怎么样?你说呢,哥迪?你是法律委员会的,不是吗?”霍华德·哥德斯坦皱了皱眉头:“你的话不太好听,罗德。”“也许是不太好听,那又怎么样?”“不过你说的内容正是议会制的信任投票,那正是我们宪法的主心骨。我们将简化程序,但依然保持民主的精神。这也是格兰特的见解。”“我很高兴。”罗德平静地说:“我不想破坏他辛苦工作而建立起来的法律系统。一有机会,我就会仔细学习它。我保证!但是关于搬到山洞里的这个动议——我们最好还是立刻进行信任投票。”哥德斯坦笑着说:“我可以现在就告诉你结果,我们都很信服你。”罗德拍了拍地面:“你们还不明白!如果你们想搬家,那么就搬吧!但你们得找其他人带领你们。罗伊可以,或者是克里夫,或者是比尔。如果你们要把这个任务交给我,去一个没有这些一嘴牙、没脑子的肮脏小野兽的地方,不被它们赶着跑。那么我要说,我们是人……人不能被别的东西驱赶着到处跑,更何况被这样的野兽?格兰特为这片土地付出了许多——我的意见是留在这里,为他保护这片土地!”

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